Las muertes por sobredosis de opioides se cuadruplican, centrándose en ocho estados

Las muertes por sobredosis de opioides se cuadruplican, centrándose en ocho estados

VIERNES, 22 de febrero de 2019 (HealthDay News) -- Las muertes por sobredosis de opioides se han cuadruplicado en EE. UU. en las dos últimas décadas, y las tasas más altas se observan actualmente en ocho estados del este, muestra un estudio reciente.

Los ocho estados son Connecticut, Illinois, Indiana, Massachusetts, Maryland, Maine, New Hampshire y Ohio.

Los investigadores también encontraron que la tasa de mortalidad por los opioides ha aumentado con mayor rapidez en el Distrito de Columbia, al multiplicarse por más de dos desde 2013, y que las tasas de muertes por opioides en Florida y Pensilvania se duplicaban cada dos años.

"Aunque se ha generado el estereotipo de que la mortalidad relacionada con los opioides es un fenómeno rural y de ingresos bajos, concentrado en los estados de los Apalaches y del oeste medio, se ha propagado con rapidez, en particular entre los estados del este", escribieron los investigadores.

El análisis de datos del Censo de EE. UU. y del Centro Nacional de Estadísticas de Salud sugiere que la epidemia de sobredosis de opioides ha evolucionado en tres olas.

La primera ola, desde los 90 hasta más o menos 2010, se asociaba con analgésicos opioides recetados, como el OxyContin. La segunda ola, desde 2010 hasta hace poco, se asoció con un gran aumento en las muertes relacionadas con la heroína. La tercera ola, la actual, que comenzó alrededor de 2013, implica un aumento rápido en las muertes asociadas con los opioides sintéticos, como el tramadol (Ultram) y el fentanilo.

Es probable que los opioides sintéticos también hayan contaminado el proceso de producción de drogas ilícitas, como la cocaína y las metanfetaminas, y ya no se limiten a la heroína, advirtió el autor del estudio, Mathew Kiang, experto postdoctoral de la Universidad de Stanford.

"Las personas no son conscientes de que sus drogas están contaminadas ni de que son más potentes de lo previsto, lo que las pone en un riesgo más alto de sobredosis", explicó Kiang en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores también encontraron que las muertes por sobredosis de opioides están ocurriendo en una variedad más amplia de personas, y ha habido aumentos significativos en las muertes por sobredosis de opioides entre los afroamericanos.

El aumento de un 26 por ciento en las muertes por sobredosis de opioides entre los negros entre 2016 y 2017 es el mayor aumento entre todos los grupos raciales, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

El nuevo estudio se publicó en la edición en línea del 22 de febrero de la revista JAMA Network Open.

"La identificación y la caracterización de los 'puntos calientes' de los opioides, en términos tanto de unas tasas altas de mortalidad como de unas tendencias de mortalidad en aumento, podrían permitir unas políticas mejor dirigidas para abordar el estado actual de la epidemia y las necesidades de la población", reportaron Kiang y sus colaboradores.

Los autores del estudio anotaron que los estados están intentando abordar la crisis de opioides a través de políticas como restringir el suministro de analgésicos opioides recetados y ampliar el tratamiento y el acceso a la naloxona (Narcan), un medicamento que revierte las sobredosis de opioides.

"Tratar el trastorno por uso de opioides debe ser una prioridad importante para controlar el problema", añadió Kiang. "De forma similar, tenemos la capacidad de contrarrestar los efectos de una sobredosis. Esos medicamentos que salvan vidas deberían ser fácilmente accesibles y estar ampliamente disponibles".

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. ofrece más información sobre la crisis de sobredosis de opioides.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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