Las muertes por la COVID-19 llegan a las 300,000 en EE. UU., y comienza el lanzamiento de la vacuna

MARTES, 15 de diciembre de 2020 (HealthDay News) -- El número de estadounidenses que han perdido la vida debido al nuevo coronavirus superó los 300,000 el lunes, el mismo día que el país lanzó una masiva campaña de vacunación para frenar la propagación de la COVID-19.

Y, el martes en la mañana, científicos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. publicaron una revisión de datos que casi garantiza que una segunda vacuna pronto se unirá a la vacuna de Pfizer que se distribuyó el lunes: un ensayo clínico encontró que el régimen de dos dosis de Moderna, que se basa en la misma tecnología que la vacuna de Pfizer, tiene una efectividad del 94 por ciento, y no conlleva preocupaciones graves de seguridad. Esa brillante valoración posiciona a la vacuna de Moderna para obtener la aprobación de un panel asesor de la FDA que se reunirá el jueves, reportó el Washington Post.

Las muertes por la COVID-19 llegan a las 300,000 en EE. UU., y comienza el lanzamiento de la vacuna

Mientras las primeras dosis de la vacuna de Pfizer llegaron a los brazos de los trabajadores de la atención de la salud de todo Estados Unidos, una nueva encuesta de la Kaiser Family Foundation mostró que un 71 por ciento de los estadounidenses "definitiva o probablemente" se pondrán una vacuna contra la COVID-19.

Esto es un aumento respecto al 63 por ciento en septiembre, y es una señal de que un creciente número de estadounidenses comienzan a confiar en la ciencia en la que se basan las vacunas, a medida que se sienten más cómodos con la velocidad a la que se están desarrollando las vacunas.

Aun así, poco más de una cuarta parte de los estadounidenses se muestran reacios a ponerse una vacuna, y dicen que probable o definitivamente no se pondrán una vacuna contra la COVID-19 aunque sea gratis y los científicos la consideren segura. La mayor renuencia se observó entre los afroamericanos, las personas que vivían en áreas rurales y los republicanos.

Y no todo el mundo quiere vacunarse de inmediato. Un tercio de los encuestados dijeron que desean ponerse una vacuna "lo antes posible", mientras que un 39 por ciento de los participantes dijeron que "esperarían para ver" cómo van los esfuerzos de vacunación iniciales antes de vacunarse. Kaiser encuestó a 1,676 adultos.

El lunes por la mañana la primera vacunación conocida fuera de un ensayo clínico en Estados Unidos se administró en el Centro Médico Judío de Long Island, en Queens, reportó el The New York Times. La vacuna, fabricada por Pfizer, se administró a Sandra Lindsay, una enfermera de atención crónica del centro.

Lindsay, que ha tratado a pacientes a lo largo de la pandemia, dijo que esperaba que su vacunación pública inspire confianza en la seguridad de las vacunas.

"He visto la alternativa, y no se la deseo a nadie", enfatizó. "Siento que la sanación está llegando. Espero que esto represente el inicio del fin de un periodo muy doloroso de nuestra historia".

La vacunación de Lindsay fue parte de los primeros envíos de casi 3 millones de dosis de la vacuna de Pfizer contra el coronavirus, que estaban de camino a hospitales en los 50 estados.

El general Gustave F. Perna, director de operaciones de la iniciativa federal para el desarrollo de una vacuna, declaró al Times que 425 centros están preparados para recibir la vacuna el lunes, y 66 la recibirán el miércoles.

La mayor parte de la primera ronda de inyecciones se administrarán a los trabajadores de la atención de la salud de alto riesgo, reportó el periódico. Como las vacunas pueden provocar efectos secundarios, entre ellos fiebre y dolor, los hospitales han aclarado que escalonarán la vacunación de sus trabajadores.

Los residentes de los hogares de ancianos, que han sufrido una cantidad desproporcionada de muertes por la COVID-19, comenzarán a recibir las vacunas la próxima semana, reportó el Times. Una inmensa mayoría de los estadounidenses no serán elegibles para la vacuna hasta la primavera o más adelante.

Alex Azar, director del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., dijo que el plan es haber vacunado a 20 millones de personas a finales de diciembre, a hasta 50 millones para finales de enero, y a 100 millones para finales de febrero, señaló el Post.

La campaña nacional de vacunación es un desafío sin precedentes

La logística de una campaña de vacunación nacional contra la COVID es abrumadora: cada estado, junto con seis importantes ciudades, ha presentado al gobierno federal una lista de los centros (sobre todo hospitales) donde se enviará inicialmente la vacuna de Pfizer. En Florida, hospitales de Jacksonville, Miami, Orlando, Tampa y Hollywood recibirán las dosis iniciales de la vacuna, según el Times. En el rural Vermont, solo el Centro Médico de la Universidad de Vermont y un almacén estatal recibirán existencias.

No solo las dosis de vacunas se enviarán por todo el país. El suplidor médico McKesson Corp enviará kits de jeringuillas, toallitas de alcohol, protectores faciales y otros suministros a los mismos lugares, donde se reunirán con las vacunas, apuntó el Times.

En cuando a las vacunas, Pfizer las enviará en unos envases de diseño especial llenos de hielo seco, para mantener la temperatura interior a menos 94 grados Fahrenheit (menos 70 grados centígrados). Cada envase tendrá un dispositivo de rastreo y una sonda térmica, para asegurar que ninguna dosis se pierda ni se degrade.

Con el tiempo, las vacunas de Pfizer y Moderna deberían ayudar a controlar la propagación del coronavirus.

Una noticia decepcionante sobre las vacunas es que Sanofi y GlaxoSmithKline dijeron la semana pasada que su vacuna experimental contra el coronavirus no funciona bien en los adultos mayores, lo que retrasa el inicio de su ensayo clínico en etapa avanzada, que debía comenzar en diciembre en Estados Unidos, reportó el Times.

En vez de esto, una versión modificada de la vacuna se evaluará en un ensayo de tamaño más reducido que comenzará en febrero, según el periódico. En lugar de comparar su candidato con un placebo, las compañías anotaron que se podría comparar con una vacuna ya aprobada. Aun así, ahora prevén que su vacuna no estará disponible hasta finales del próximo año.

"Nos importa mucho la salud del público, y por eso estamos decepcionados con el retraso que se anunció hoy, pero todas nuestras decisiones siempre son y serán impulsadas por la ciencia y los datos", afirmó al Times Thomas Triomphe, vicepresidente ejecutivo y director de Sanofi Pasteur, la división de vacunas de la compañía.

La vacuna de Sanofi es una de seis que fueron seleccionadas por la Operación Velocidad de la Luz. Las compañías han negociado un acuerdo de 2.1 mil millones de dólares con Estados Unidos, para proveer 100 millones de dosis, dijo el Times.

Un azote global

El martes, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 16.5 millones, mientras que el número de muertes superó las 300,000, según un conteo del Times. El martes, los cinco estados con más casos de infecciones con el coronavirus eran: California, con más de 1.6 millones de casos; Texas, con casi 1.5 millones de casos; Florida, con más de 1.1 millones de casos; Illinois, con casi 858,000 casos; y Nueva York, con casi 790,000 casos.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

En India, el número de casos de coronavirus superó los 9.9 millones el martes, mostró un conteo de la Universidad de Johns Hopkins. Más de 144,000 pacientes con coronavirus han fallecido en India, según el conteo de la Hopkins, pero cuando esto se mide como una proporción de la población, el país ha tenido muchas menos muertes que muchos otros. Los médicos dicen que esto es un reflejo de la población más joven y delgada de India. Aun así, el sistema de salud pública del país está extremadamente saturado, y algunos pacientes enfermos no pueden encontrar camas de hospital, anunció el Times. Solo Estados Unidos tiene más casos de coronavirus.

Por otra parte, el martes Brasil superó los 6.9 millones de casos y tenía casi 182,000 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas había superado los 72.9 millones el martes, con más de 1.6 millones de muertes registradas, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Washington Post; The New York Times

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