Las mejoras en la calidad del aire de EE. UU. se están rezagando

Las mejoras en la calidad del aire de EE. UU. se están rezagando

MARTES, 1 de mayo de 2018 (HealthDay News) -- Tras décadas de progreso, Estados Unidos ha experimentado una ralentización en las reducciones de dos importantes contaminantes atmosféricos, encuentra un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que los niveles de óxidos de nitrógeno y monóxido de carbono, que contribuyen a la formación de la contaminación con el ozono y del esmog, no han continuado el declive bastante constante predicho por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU.

Las concentraciones de óxidos de nitrógeno se redujeron en un 7 por ciento al año entre 2005 y 2009, pero declinaron en apenas un 1.7 por ciento al año entre 2011 y 2015, una ralentización del 76 por ciento. Esto difiere de los estimados de la EPA de una ralentización del 16 por ciento en el mismo periodo.

El estudio también encontró que los niveles de monóxido de carbono se han reducido mucho más lentamente en los últimos años.

Los hallazgos fueron inesperados, y sugieren que alcanzar la meta planteada respecto a la reducción de la contaminación con ozono quizá sea más difícil de lo que se pensaba, según los autores del estudio.

"Aunque nuestro aire es más saludable de lo que era en los 80 y los 90, la calidad del aire de EE. UU. no está progresando con tanta rapidez como pensábamos", señaló la coautora del estudio, Helen Worden, científica del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR). "Los avances comienzan a ralentizarse".

"Nos sorprendió la discrepancia entre los estimados de emisiones y las medidas reales de contaminantes en la atmósfera", dijo en un comunicado de prensa del centro el autor principal del estudio, Zhe Jiang.

"Estos resultados muestran que cumplir con los estándares futuros de calidad del aire respecto a la contaminación con ozono será más difícil de lo que se pensaba", añadió Jiang, que realizó gran parte del estudio durante una beca postdoctoral en el NCAR, y que ahora trabaja en la Universidad de Ciencias y Tecnología de China.

El estudio aparece en la edición del 1 de mayo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Más información

El Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales ofrece más información sobre la contaminación atmosférica.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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