Las máscaras caseras funcionan muy bien para bloquear a la COVID

Las máscaras caseras funcionan muy bien para bloquear a la COVID
| Foto: HEALTHDAY

No se preocupe sobre si esa máscara de tela que hizo con su propia máquina de coser protege contra la propagación de la COVID-19 igual de bien que las máscaras que se venden en las tiendas, sugiere una nueva investigación.

Taher Saif, profesor de ciencias mecánicas e ingeniería de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, examinó las evidencias sobre la efectividad de las telas caseras comunes para bloquear las gotitas.

"Nuestra meta es mostrar que muchas telas comunes aprovechan el compromiso entre la comodidad para respirar y la eficiencia en el bloqueo de las gotitas, grandes y pequeñas", comentó Saif en un comunicado de prensa de la universidad.

El equipo evaluó la comodidad para respirar y el bloqueo de gotitas de 11 telas caseras comunes. Las telas abarcaban desde ropa nueva y usada y tela acolchada, hasta sábanas y trapos.

"Evaluar la comodidad para respirar de esas telas fue la parte fácil", comentó Saif. "Solo medimos la tasa de flujo de aire a través de la tela. Evaluar la capacidad de bloqueo de las gotitas fue un poco más complejo".

Los investigadores rellenaron la boquilla de un inhalador con agua destilada preparada con partículas fluorescentes que eran del tamaño de las partículas del coronavirus.

El inhalador hacía pasar el agua a presión por la boquilla, y producía gotitas que se acumulaban en un platillo frente al inhalador. Para evaluar cada tela, la colocaron encima del platillo, y entonces repitieron el proceso con las distintas telas.

"Contamos el número de nanopartículas que caían en el platillo usando un microscopio confocal de alta resolución. Podemos usar la proporción del número recolectado con y sin la tela para que nos dé una medida de la eficiencia en el bloqueo de las gotitas", explicó Saif.

Las gotitas salían del inhalador a más o menos 17 metros por segundo. Las gotitas cuando se habla, tose y estornuda tienen velocidades de entre 10 y 40 metros por segundo.

"Encontramos que todas las telas evaluadas fueron considerablemente efectivas para bloquear las partículas de 100 nanómetros portadas por las gotitas de alta velocidad, similares a las que se pueden expulsar al hablar, toser y estornudar, incluso con una sola capa", aseguró Saif.

"Con dos o tres capas, incluso las telas más permeables, como la tela de camiseta, logran una eficiencia en el bloqueo de las gotitas que es similar a la de una máscara médica, al mismo tiempo que mantienen una comodidad de respiración comparable, o mejor", añadió.

El informe se publicó en una edición reciente de la revista Extreme Mechanics Letters.

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