¿Las gafas ordinarias ofrecen protección contra la COVID-19?

¿Las gafas ordinarias ofrecen protección contra la COVID-19?

Las gafas evitan que usted tropiece con los taburetes y choque con las paredes, pero también podrían tener un beneficio secundario que llenará de envidia a los que tienen una vista 20/20.

Las personas que utilizan gafas todos los días quizá sea menos susceptibles a la infección con la COVID-19, informa un estudio chino.

Apenas alrededor de un 6 por ciento de 276 pacientes hospitalizados con la COVID-19 en el Hospital Suizhou Zengdu en China necesitaban usar gafas a diario debido a su miopía. Pero la proporción de personas miopes en la provincia de Hubei, donde está localizado el hospital, es mucho más alta, de más o menos un 32 por ciento, según el estudio.

Las gafas podrían impedir la infección con la COVID-19 porque "previenen o disuaden a los usuarios de tocarse los ojos, evitando así que transfieran el virus de las manos a los ojos", especularon la Dra. Yiping Wei, del Segundo Hospital Afiliado de la Universidad de Nanchang, y sus colaboradores.

La protección ocular también podría reducir potencialmente el riesgo de que las gotitas aéreas llenas de virus entren en contacto con los ojos, apuntaron los autores del estudio en el informe, que se publicó en la edición en línea del 16 de septiembre de la revista JAMA Ophthalmology.

Pero los usuarios de gafas que contrajeron la COVID-19 estuvieron igual de enfermos que los que tenían una vista normal, mostraron los hallazgos.

"Aunque se trata de un estudio observacional y no se puede inferir nada definitivo a partir de esto, hay una sugerencia de que la protección ocular de cualquier tipo podría reducir el riesgo de infectarse", señaló el Dr. Amesh Adalja, experto sénior del Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins, en Baltimore.

"Esto se debe confirmar con otros estudios observacionales y estudios más formales de, por ejemplo, el uso de los protectores faciales. Sin embargo, se nota cada vez más que la protección ocular es importante", añadió Adalja.

Muchos hospitales, entre ellos el Mount Sinai South Nassau en Oceanside, Nueva York, requieren que los médicos, enfermeros y visitantes usen gafas protectoras o un protector facial junto con una máscara para protegerse por completo del SARS-CoV-2, comentó el Dr. Aaron Glatt, presidente de medicina y epidemiólogo principal.

"Como lo hicimos obligatorio, las personas con frecuencia preguntan si usar gafas es suficiente. Y nuestra respuesta es que no", aseguró Glatt.

Las gafas recetadas normales no cubren a los ojos por completo, como hacen las gafas protectoras o los protectores faciales, anotó.

"Las gafas podrían proveer cierta protección, pero es obvio que con un par de gafas comunes las partículas que hay en el aire que en teoría entran a los ojos podrían fácilmente rodear a las gafas", dijo Glatt.

Según la Dra. Lisa Maragakis, quizá sea igual de probable que las gafas "pudieran plantear un mayor riesgo de tocarse los ojos con una mayor frecuencia, y de potencialmente contaminarlas al quitárselas, reemplazar o ajustar la protección ocular".

Maragakis, autora de un editorial que se publicó junto con el nuevo estudio, es directora sénior de prevención de las infecciones del Sistema de Salud Johns Hopkins.

Ella y Glatt anotaron que el estudio se basó en una muestra relativamente pequeña, y que se debe replicar en investigaciones futuras en que participen más personas.

"Es un estudio provocador. Es un estudio muy interesante", afirmó Glatt. "Sin duda, la ciencia que lo subyace sugiere que podría ser un efecto causal, pero es obvio que hay que estudiar más el tema de una forma más rigurosa, o que otros estudios deben confirmar los resultados".

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