¿Las compañías de seguro tienen un rol en la crisis de los opioides?

¿Las compañías de seguro tienen un rol en la crisis de los opioides?

VIERNES, 22 de junio de 2018 (HealthDay News) -- Las compañías de seguro podrían haber ayudado a fomentar la epidemia de opioides de EE. UU. al no animar a un uso de analgésicos menos adictivos, plantea un nuevo estudio.

En 2016, más de 2.1 millones de estadounidenses tenían una adicción a los opioides. Y más de 42,000 fallecieron por sobredosis de opioides, muestran datos del gobierno.

"Nuestros hallazgos sugieren que tanto las aseguradoras públicas como las privadas, al menos de forma no intencional, han contribuido de forma importante a la epidemia", señaló el autor principal del estudio, el Dr. G. Caleb Alexander, de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

Los analgésicos basados en los opioides, como la oxicodona (OxyContin) y la hidrocodona (Vicodin), son tan solo una de las herramientas para la gestión del dolor, apuntó Alexander, codirector del centro de Seguridad y Efectividad de los Medicamentos de la Hopkins.

"Lamentablemente, muchos de los planes que examinamos no tienen políticas bien desarrolladas para limitar su uso excesivo", apuntó en un comunicado de prensa de la universidad.

El equipo de Alexander examinó las políticas de cobertura de Medicare, Medicaid y las aseguradoras grandes importantes de 2017 sobre los medicamentos para tratar el dolor lumbar crónico. El dolor lumbar crónico se vincula frecuentemente con el uso excesivo de los opioides recetados.

El análisis incluyó a 30 opioides recetados y 32 medicamentos no opioides. Los no opioides incluían a los antiinflamatorios no esteroides (AINE), relajantes musculares y analgésicos aplicados en la piel.

Los investigadores concluyeron que las políticas de cobertura de medicamentos de las compañías de seguro deberían haber hecho más por lograr que los pacientes utilizaran unos tratamientos más seguros y más efectivos que los opioides recetados.

Las aseguradoras pueden limitar las cantidades de analgésicos de formas más estrictas, y requerir el uso de medicamentos menos riesgosos antes de pasar a los narcóticos potentes, apuntaron los investigadores. También pueden requerir al emisor de las recetas que adquiera una autorización de la aseguradora antes de prescribir opioides para el dolor no relacionado con el cáncer, añadieron los autores del estudio.

El estudio aparece en la edición del 22 de junio de la revista JAMA Network Open.

Los esfuerzos de HealthDay por obtener un comentario de America's Health Insurance Plans, una asociación comercial, no tuvieron éxito.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. tiene más información sobre los opioides recetados.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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