Las chinches se remontan a la época del T. Rex

Las chinches se remontan a la época del T. Rex

JUEVES, 16 de mayo de 2019 (HealthDay News) -- Las chinches tienen una larga historia, que data de la era de los dinosaurios, señala un estudio reciente.

Unos investigadores británicos apuntan que las chinches evolucionaron hace más de 100 millones de años, y que ya estaban cuando los dinosaurios dominaban el planeta.

"Pensar que las plagas que viven en nuestras camas hoy en día evolucionaron hace más de 100 millones de años y habitaban la Tierra al lado de los dinosaurios fue una revelación", comentó el investigador, Mike Siva-Jothy, profesor de ciencias de los animales y de las plantas en la Universidad de Sheffield.

"Muestra que la historia evolutiva de las chinches es mucho más compleja de lo que creíamos", dijo Siva-Jothy en un comunicado de prensa de la universidad.

Él y sus colaboradores compararon el ADN de docenas de especies de chinches en todo el mundo, para averiguar más sobre la evolución de los pequeños vampiros que fastidian en nuestros espacios vitales.

Una sorpresa importante fue que las chinches son unos 50 millones de años más antiguas que los murciélagos, que se creía que habían sido los primeros anfitriones de las chinches.

Los investigadores también encontraron que una nueva especie de chinches convierte a los humanos en sus anfitriones más o menos cada medio millón de años. Además, cuando las chinches cambiaban de anfitrión, no siempre se especializaban en el nuevo anfitrión, sino que mantenían la capacidad de volver a su anfitrión original.

Esto muestra que algunas siguen siendo generalistas que pueden pasar de un anfitrión a otro, según el estudio. Los resultados aparecen en la edición del 16 de mayo de la revista Current Biology.

Otro descubrimiento fue que dos de las principales chinches que acosan a los humanos (la chinche común y la tropical) son mucho más antiguas que los humanos. Esto desafía la teoría de que la evolución de los antiguos humanos causó que otros parásitos humanos se dividieran en nuevas especies.

"Estos hallazgos nos ayudarán a comprender mejor cómo las chinches evolucionaron los rasgos que las convierten en plagas efectivas, y también nos ayudará a encontrar nuevas formas de controlarlas", aseguró Siva-Jothy.

Y aunque las chinches existían en la época de los dinosaurios, es poco probable que se alimentaran de ellos. Los investigadores dijeron que las chinches se alimentan de animales que tienen un "hogar", por ejemplo el nido de un ave o de un murciélago, o la cama de una persona. Los dinosaurios no parecen haber tenido esa conducta.

Pero no se sabe cuáles animales eran los anfitriones de las chinches durante la era de los dinosaurios.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre las chinches.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

logo

Comparte tu opinión