Las cataratas son comunes y fáciles de tratar

DOMINGO, 13 de junio de 2021 (HealthDay News) -- A medida que envejecen, la vista de muchos estadounidenses puede disminuir debido a las cataratas, pero la buena noticia es que se tratan con facilidad, asegura un experto.

A los 80 años, la mitad de los estadounidenses tienen cataratas o se han sometido a una cirugía para extirparlas, según el Dr. Waid Blackstone, oftalmólogo de la Clínica Hospitalaria del Ojo Callahan de la Universidad de Alabama en Birmingham, en Pell City.

Las cataratas son comunes y fáciles de tratar
| Foto: HEALTHDAY

"En términos de las cataratas típicas relacionadas con la edad, la edad promedio de inicio es de 40 a 50 años, pero la mayoría de las personas no experimentan problemas de la vista por su culpa hasta más tarde", apuntó en un comunicado de prensa de la universidad. "La edad promedio de un paciente que se somete a una cirugía para las cataratas es de 73 a 75 años".

Una catarata es una aglomeración de proteína que nubla o tiñe la lente del ojo y afecta a la vista. Una catarata puede ocurrir en uno o ambos ojos. No se conoce la causa.

Con frecuencia, las etapas tempranas de una catarata son acompañadas por un aumento en la miopía, que se puede corregir mediante gafas. A medida que la catarata progresa, la vista nocturna podría empeorar, y los colores podrían parecer más opacos.

"La visión borrosa es el problema principal, aunque se puede manifestar de un par de formas distintas", señaló Blackstone. "Lo primero que muchas personas notan es un resplandor. La luz llega a la catarata, se dispersa y dificulta la vista. La queja común es que es difícil conducir de noche debido al resplandor de los focos delanteros que vienen en dirección contraria. El otro lado de esto es que, en la luz tenue, la catarata bloquea los niveles bajos de luz. La siguiente queja más común es dificultad para leer la letra pequeña o ver las imágenes más pequeñas".

Los síntomas tempranos de las cataratas se pueden mejorar con gafas, una luz más potente, gafas de sol antirreflejantes o lupas. Si esas medidas no ayudan, la cirugía es el único tratamiento efectivo, según Blackstone.

La extirpación de las cataratas es una de las operaciones más comunes en Estados Unidos, y está entre las más seguras y efectivas. El cirujano extirpa la lente nublada y la reemplaza con un implante.

Generalmente, los cirujanos realizan la cirugía en un ojo, y en el otro poco después. El método más común tarda unos 15 minutos. Alrededor de un 95 por ciento de las personas ven mejor tras la cirugía.

"La decisión sobre cualquier cirugía para las cataratas se basa completamente en cómo funciona el paciente", aclaró Blackstone. "Tenemos a pacientes con unas cataratas moderadas, o incluso graves, que elegimos no tratar, simplemente porque, debido a las necesidades del paciente, quizá no sea buena idea. También tenemos pacientes que pueden leer muy bien una tabla optométrica, pero que tienen dificultades con el resplandor nocturno. Comenzamos a pensar en la cirugía para las cataratas cuando comienzan a tener dificultades con las actividades diarias".

Más información

El Instituto Nacional del Ojo de EE. UU. ofrece más información sobre las cataratas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Alabama at Birmingham, news release, June 8, 2021

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