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Las cápsulas de detergente siguen intoxicando a niños

LUNES, 3 de junio de 2019 (HealthDay News) -- Las cápsulas de detergente líquido siguen intoxicando a niños años después de que sus fabricantes decidieran de forma voluntaria hacerlas más seguras.

Esas intoxicaciones se redujeron en apenas un 18 por ciento entre 2015 y 2018, informa un estudio reciente. Entre 2012 y 2017, los centros de control de intoxicaciones gestionaron casi 73,000 llamadas sobre intoxicaciones con esas cápsulas. Esto equivale a más o menos una llamada cada 42 minutos, y casi un 92 por ciento implicaban a niños menores de 6 años.

"El estándar voluntario actual, las campañas de concienciación pública, y los cambios en los productos y el empaquetamiento son, hasta la fecha, buenos primeros pasos, pero las cifras siguen siendo inaceptablemente altas... podemos hacerlo mejor", planteó el investigador principal, el Dr. Gary Smith, director del Centro de Investigación y Políticas sobre las Lesiones del Hospital Pediátrico Nacional en Columbus, Ohio.

Las cápsulas de detergente aparecieron por primera vez en 2012, y se mercadearon como paquetes premedidos, una forma de hacer que lavar la ropa fuera más cómodo.

Pero su colorida apariencia los hizo atractivos para los niños, y pronto hubo una avalancha de informes de niños que tragaron las sustancias venenosas de los paquetes. A finales de 2017, el desafío del "Tide Pod" llegó a los titulares: los adolescentes se retaban entre sí a morder los paquetes y publicar el video en los medios sociales.

El detergente líquido para ropa es tóxico. Se vincula con depresión en el sistema nervioso y respiratorio, lesiones oculares, inflamación pulmonar y muerte.

"Los paquetes de detergente líquido para ropa son más tóxicos que el detergente para ropa tradicional líquido y en polvo", advirtió Smith. "Los motivos de este aumento en la toxicidad no se comprenden del todo".

En 2013, los fabricantes reaccionaron a la ola de intoxicaciones haciendo que las cápsulas fueran opacas, colocando cerraduras en sus contenedores y añadiendo etiquetas de advertencia.

Además, la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) y otros grupos intentaron aumentar la concienciación pública sobre los peligros.

En 2015 se adoptó un estándar voluntario de seguridad para los paquetes de detergente líquido. Pero Smith dijo que la reducción posterior en las intoxicaciones es muy inferior a la reducción de un 40 a un 55 por ciento después de la promulgación de la Ley de Embalaje de Protección de Intoxicaciones (Poison Prevention Packaging Act) de 1970. Esa ley requiere que una variedad de productos para el hogar se vendan en embalajes a prueba de niños.

"Esto demuestra que el estándar de seguridad actual del detergente líquido para ropa no es adecuado como está redactado ahora", dijo Smith. "Pero hay oportunidades de fortalecer el estándar".

En el estudio, Smith y su equipo usaron información del Sistema Nacional de Datos de Intoxicaciones.

Los investigadores encontraron que entre 2012 y 2017, las exposiciones a cápsulas de detergente en niños de a partir de 6 años se dispararon en un 300 por ciento.

En ese periodo, murieron ocho personas: dos niños menores de 2 años, y seis adultos de a partir de 43 años, mostraron los datos. Los adultos que fallecieron tenían antecedentes de demencia o discapacidades del desarrollo.

Smith pidió a los médicos que sigan advirtiendo a los pacientes y a sus familias sobre los peligros, y la importancia de mantener los paquetes de detergente lejos de los niños. Anotó que los adultos con demencia, enfermedad de Alzheimer o discapacidades del desarrollo podrían creer erróneamente que son caramelos.

Los que cuidan a esos adultos o a niños menores de 6 años deben usar detergente para la ropa tradicional en lugar de las cápsulas, aconsejó Smith.

La Dra. Bárbara Pena, directora de investigación y médica encargada de emergencias del Hospital Pediátrico Nicklaus, en Miami, revisó los hallazgos.

Instó a los padres a tratar los paquetes de detergente como medicamentos, y a mantenerlos lejos de los niños. Y también pidió a los fabricantes que tomen medidas para asegurar que los recipientes de los paquetes resulten imposibles de abrir para los niños.

"Esos recipientes deben ser a prueba de niños. Entonces posiblemente se vea una reducción en las intoxicaciones", dijo Pena. "Quizá simplemente sea más fácil usar detergente regular".

Si alguien ingiere detergente, llame a control de intoxicaciones y siga las indicaciones, añadió.

El informe aparece en la edición en línea del 3 de junio de la revista Pediatrics.

Más información

El Centro de Investigación y Políticas sobre las Lesiones del Hospital Pediátrico Nacional ofrece más información sobre los peligros de ingerir cápsulas de detergente.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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