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La vida en la ciudad es dura para la salud mental de los adolescentes

Los niños y adolescentes criados en áreas urbanas tienen un 40 por ciento más de probabilidades de reportar experiencias psicóticas, según un estudio

Los niños y adolescentes criados en áreas urbanas tienen un 40 por ciento más de probabilidades de reportar experiencias psicóticas, según un estudio

MARTES, 23 de mayo de 2017 (HealthDay News) -- La vida en la ciudad parece cobrarse un precio en la mente adolescente, según una investigación reciente.

El estudio contó con más de 2,000 personas de 18 años de edad de Inglaterra y Gales a los que se entrevistó sobre sus experiencias psicóticas (como escuchar voces y sentirse extremadamente paranoico) desde los 12 años de edad.

El equipo de investigación del Colegio del Rey de Londres y de la Universidad de Duke encontró que los adolescentes que crecieron en ciudades grandes tenían un 40 por ciento más de probabilidades de reportar experiencias psicóticas que los que crecieron en áreas rurales.

"Estos hallazgos enfatizan la importancia de las estrategias preventivas tempranas para la reducción del riesgo de psicosis y sugieren que los adolescentes que viven en vecindarios amenazantes dentro de las ciudades deberían ser una prioridad", dijo la autora coprincipal del estudio, Helen Fisher, del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del Colegio del Rey.

"Si intervenimos lo suficientemente temprano (por ejemplo, al ofrecerles tratamientos psicológicos y respaldo que les ayuden a afrontar mejor sus experiencias estresantes) podríamos reducir el riesgo de las personas a desarrollar psicosis u otros problemas de salud mental en el futuro", dijo Fisher en un comunicado de prensa del Colegio del Rey.

Las condiciones de los vecindarios pobres y el crimen eran factores importantes de este aumento del riesgo, indicaron los autores del estudio.

Entre los jóvenes que crecieron en los peores vecindarios y que habían sido víctima de crímenes violentos, el 62 por ciento reportaron experiencias psicóticas. Esta tasa fue casi 3 veces más alta que la de los adolescentes que vivían en mejores vecindarios y no habían experimentado un crimen violento (el 21 por ciento).

Las razones probables de por qué los adolescentes que viven en ciudades grandes tienen un riesgo más alto de psicosis incluyen una respuesta biológica al estrés, que puede afectar a la dopamina del cerebro, sugirieron los investigadores. Se cree que el exceso de dopamina es un factor de las enfermedades psicóticas, como la esquizofrenia.

También es posible que los adolescentes criados en vecindarios malos podrían desarrollar respuestas mentales distorsionadas, como volverse excesivamente consciente de las amenazas potenciales y tener una visión negativa de las intenciones de las demás personas, lo que podría llevar a la paranoia, según el informe.

Aproximadamente el 70 por ciento de los adultos con problemas de salud mental experimentan las primeras señales de problemas durante la adolescencia, indicaron los autores del estudio.

Otro de los investigadores enfatizó la importancia de comprender el modo en que los ambientes urbanos configuran las mentes jóvenes.

"A medida que hay cada vez más personas jóvenes en todo el mundo que viven en ciudades, hay una necesidad creciente de mejorar nuestra comprensión de cómo las características construidas y sociales de los entornos urbanos respaldan y suponen un desafío para la salud mental de los jóvenes", planteó la autora coprincipal del estudio, Candice Odgers, profesora en la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte.

El estudio aparece en la edición del 22 de mayo de la revista Schizophrenia Bulletin.

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. tiene más información sobre la psicosis.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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