La 'terapia de exposición' podría ser lo que mejor funciona para el TEPT cuando también hay problemas con la bebida

La 'terapia de exposición' podría ser lo que mejor funciona para el TEPT cuando también hay problemas con la bebida

VIERNES, 26 de abril de 2019 (HealthDay News) -- En los veteranos con un trastorno por estrés postraumático (TEPT) combinado con un problema con el alcohol, el tipo de psicoterapia que se receta puede hacer una diferencia en las tasas de recuperación, encuentra un estudio reciente.

La llamada terapia de exposición prolongada es más efectiva que la terapia de habilidades de afrontamiento para ayudar a estos pacientes, según investigadores del Sistema de Atención de la Salud de VA de San Diego.

"El principal mensaje de nuestro estudio, para mí, es que podríamos estar perjudicando a los veteranos si no les ofrecemos los mejores tratamientos que tenemos disponibles para el TEPT, como la exposición prolongada", señaló la líder del estudio, Sonya Norman.

Los hallazgos podrían ayudar a orientar la atención de muchos veteranos que tienen tanto TEPT como un trastorno por consumo de alcohol, que con frecuencia ocurren juntos, apuntaron Norman y sus colaboradores. El trastorno por consumo de alcohol no siempre llega al nivel de alcoholismo, que es un término usado para describir a alguien con una forma grave de dependencia al alcohol.

El estudio incluyó a 119 pacientes con TEPT y un trastorno por consumo de alcohol. Algunos recibieron terapia de exposición prolongada, mientras que otros recibieron una terapia de habilidades de afrontamiento llamada Seeking Safety (algo así como "en busca de la seguridad").

En la terapia de exposición prolongada, los pacientes confrontan de forma gradual sus memorias, sentimientos y situaciones relacionados con el trauma que provoco el TEPT. El objetivo es enfrentarlos sin los sentimientos de ansiedad y estrés. Se considera el estándar de excelencia del tratamiento del TEPT.

Seeking Safety es una terapia ampliamente aceptada para los pacientes que tienen tanto TEPT como un trastorno por consumo de alcohol, y se enfoca en las habilidades de confrontamiento en lugar de la exposición.

Ambas terapias condujeron a menos días de consumo empedernido de alcohol y a una reducción en los síntomas de TEPT, pero los participantes del estudio en el grupo de terapia de exposición prolongada tenían unas puntuaciones de síntomas de TEPT significativamente más bajas y unas tasas de remisión del TEPT más altas.

Inmediatamente tras el tratamiento, un 22 por ciento de los pacientes de exposición prolongada y un 7 por ciento de los del grupo de habilidades de afrontamiento alcanzaron una remisión del TEPT, indicaron los autores en un comunicado de prensa del VA. En el seguimiento a los tres meses, las tasas fueron de un 25 y un 6 por ciento, respectivamente. Tras seis meses, las tasas fueron del 33 frente al 15 por ciento, respectivamente, mostraron los hallazgos.

Los pacientes de ambos grupos tuvieron reducciones similares en el consumo empedernido de alcohol unos días tras el tratamiento, según el informe, que aparece en la edición del 24 de abril de la revista JAMA Psychiatry.

Algunos expertos habían cuestionado el uso de la terapia de exposición en esos pacientes. Pero "la investigación no está mostrando que las preocupaciones sobre que los pacientes con TEPT con un trastorno por consumo de alcohol no puedan manejar la exposición sean verdad", apuntó Norman, investigadora y profesora de psiquiatría de VA en la Universidad de California, en San Diego.

"La próxima etapa de esta investigación es averiguar cómo hacer que la exposición prolongada sea incluso más efectiva en los pacientes con TEPT y un trastorno por consumo de alcohol. Ahora estamos realizando un estudio en que combinamos un medicamento para ayudar a reducir el consumo de alcohol con la exposición prolongada, para ver si la combinación ayuda a los pacientes a completar la exposición prolongada y a beneficiarse incluso más del tratamiento", añadió Norman en un comunicado de prensa.

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. tiene más información sobre el TEPT.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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