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La temporada de gripe de EE. UU. mengua, pero todavía hay muchos casos, según los CDC

VIERNES, 29 de marzo de 2019 (HealthDay News) -- Aunque es probable que la temporada de gripe ya haya pasado su punto álgido, tenga cuidado. La influenza sigue propagada por gran parte de Estados Unidos, señalaron el viernes las autoridades federales de salud.

"Esta semana, la actividad se redujo un poco, pero habrá gripe durante un tiempo", comentó Lynnette Brammer, del equipo de vigilancia doméstica de la influenza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Para empeorar las cosas, la cepa predominante de influenza es la A H3N2, el tipo más grave, y está enviando a los estadounidenses mayores al hospital, advirtió.

Qué tanto más dure la temporada de gripe dependerá de cuánto tiempo persista el virus H3N2, y de si los virus de la influenza B comienzan a propagarse, dijo Brammer. Ahora mismo, los virus B solo provocan un pequeño porcentaje de los casos de gripe.

Aunque la gripe de este año no ha sido tan mala como la del año pasado, de cualquier forma ha sido una temporada grave, no la temporada leve que las autoridades de salud esperaban. Todavía faltan semanas antes de que la gripe se reduzca a los niveles necesarios para que los CDC declaren que la temporada ha acabado.

En otras palabras, todavía hay tiempo para vacunarse contra la gripe, si aún no lo ha hecho, enfatizó Brammer. "Vacunarse todavía ofrece un beneficio".

Esto es particularmente importante si pertenece a un grupo de alto riesgo, por ejemplo las personas mayores, dijo. Las personas mayores son particularmente susceptibles a la H3N2 y sus complicaciones, incluyendo la neumonía.

Los CDC recomiendan que todo el que tenga a partir de 6 meses de edad se vacune. Todavía hay mucha vacuna disponible, dijo Brammer.

Y recuerde: aunque se vacune contra la gripe esta temporada de gripe, debe de cualquier forma vacunarse en otoño, apuntó.

Esto es importante porque la vacuna del próximo año es distinta que la de este año. Ambas cepas de la influenza A (la H3N2 y la H1N1) han mutado, y la nueva vacuna se ha modificado en respuesta a esos cambios, dijo Brammer.

Ambas cepas se incluyeron en la vacuna de este año, pero la protección contra la H3N2 ha sido menos que la esperada, según los CDC.

Un beneficio infravalorado de la vacuna es que, incluso si enferma, la gripe será más leve que si una persona no se hubiera vacunado. Un caso más leve puede prevenir complicaciones como la neumonía, que puede resultar letal, sobre todo en los muy jóvenes y muy ancianos.

Aunque los CDC no cuentan las muertes de adultos por la gripe, sí monitorizan a los niños. La semana pasada, un niño más murió de gripe, lo que lleva el total a 77.

La gripe seguía estando generalizada en 34 estados y Puerto Rico, según los CDC. Catorce estados reportaron brotes regionales, y el Distrito de Columbia y dos estados tenían actividad gripal local.

Si contrae la gripe, los antivirales como Tamiflu y Relenza pueden hacer que la enfermedad sea menos grave. Pero si está enfermo, los CDC recomiendan que se quede en casa para no infectar a los demás.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más detalles sobre la gripe.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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