La tasa de asesinatos aumenta un 30 por ciento en EE. UU. durante la pandemia, el máximo aumento en un año

MIÉRCOLES, 6 de octubre de 2021 (HealthDay News) -- La tasa de homicidios que acaban con las vidas de los estadounidenses aumentó en un 30 por ciento en el primer año de la pandemia de COVID-19, el aumento de un año a otro más grande que jamás se ha visto, muestran nuevas cifras del gobierno federal.

La tasa aumentó de 6 homicidios por cada 100,000 personas en 2019 a 7.8 por cada 100,000 en 2020, según datos provisionales del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

La tasa de asesinatos aumenta un 30 por ciento en EE. UU. durante la pandemia, el máximo aumento en un año

El aumento más grande anterior de un año a otro fue un aumento del 20 por ciento de 2000 a 2001, y este incremento se debió en gran parte a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, cuando murieron casi 3,000 personas.

Las nuevas cifras no sorprendieron a una médica de medicina de emergencias.

"Los médicos de emergencias continúan dando seguimiento a una tendencia al aumento, cada vez más preocupante, en la violencia en Estados Unidos en el último año", señaló la Dra. Teresa Murray Amato, que no participó en el informe de los CDC.

"No está claro qué impacto ha tenido la pandemia en estas tendencias, y se necesita más investigación para comprender mejor por qué está sucediendo", planteó Amato, directora de medicina de emergencias de Long Island Jewish Forest Hills, en la ciudad de Nueva York.

Los hallazgos del NCHS sobre el marcado aumento en las tasas de homicidios entre 2019 y 2020 son coherentes con unos hallazgos recientes del Departamento de Justicia de EE. UU.

¿Qué proporción del incremento en los asesinatos se puede culpar en la pandemia y sus factores estresantes? Un psiquiatra cree que los miedos y los cierres por la COVID-19 han tenido un rol clave.

"La pandemia alteró nuestras vidas diarias de forma abrupta, y hasta un nivel sin precedentes, provocando cambios en todo, desde los patrones de actividad física a los patrones de socialización, que entonces han tenido efectos fisiológicos, además de emocionales/psicológicos", aseguró el Dr. Timothy Sullivan, presidente de psiquiatría y ciencias conductuales del Hospital de la Universidad de Staten Island, también en la ciudad de Nueva York.

Cuando las personas perdieron sus empleos, los problemas económicos también cobraron protagonismo.

"Las consecuencias económicas de la pandemia aumentaron en gran medida las presiones de las familias, pero de forma desproporcionada, de manera que el sufrimiento, aunque era generalizado, fue particularmente grande para algunos", lamentó Sullivan. También apuntó a las estadísticas que muestran un aumento en el abuso de sustancias y un aumento constante en los incidentes de violencia doméstica en los últimos 18 meses.

Los nuevos datos no desglosan cómo se están cometiendo los asesinatos, pero los CDC apuntaron que los datos provisionales sobre las tasas de muerte por lesiones con armas de fuego muestran un incremento en las muertes por armas de fuego, de 11.9 por cada 100,000 en 2019 a 13.6 por cada 100,000 en 2020, un aumento del 14 por ciento.

"Esta volátil combinación de estrés emocional, financiero y físico, en combinación con el uso de sustancias y unas pistolas demasiado disponibles en nuestra sociedad (lo que se ha mostrado que aumenta las probabilidades de muertes por tiroteos asociados con la violencia de pareja), podía comprensiblemente conducir a una mayor tasa de homicidios", cree Sullivan.

Los CDC enfatizaron que aunque el aumento reciente en los asesinatos es sorprendente, los estadounidenses de hoy en día siguen teniendo unas probabilidades más bajas de morir por un homicidio que en las décadas anteriores.

Aunque la tasa de homicidios en el primer año de la pandemia de COVID-19 es la más alta desde 1995, sigue siendo significativamente más baja en las tasas de principios de los 1980, anotaron los CDC. En esos años, en EE. UU. el promedio de homicidios era de más de 10 por cada 100,000 personas.

Unos análisis de seguimiento del NCHS ofrecerán más información sobre los aumentos de los homicidios en 2020, lo que incluye cómo se cometen, los detalles demográficos e información de cada estado, añadió el equipo de los CDC.

Más información

Visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. para aprender más sobre los homicidios.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Timothy Sullivan, MD, chair, psychiatry and behavioral sciences, Staten Island University Hospital, New York City; Teresa Murray Amato, MD, chair, emergency medicine, Long Island Jewish Forest Hills, New York City; U.S. Centers for Disease Control and Prevention, news release, Oct. 6, 2021

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