La radioterapia dirigida podría ayudar a los hombres que luchan contra el cáncer de próstata avanzado

VIERNES, 4 de junio de 2021 (HealthDay News) -- Los pacientes con cáncer de próstata avanzado quizá tengan una nueva esperanza: unos investigadores han identificado un nuevo tratamiento potencial para los hombres con cáncer de próstata metastásico resistente a la castración, que no tiene cura.

El cáncer de próstata metastásico resistente a la castración significa que la enfermedad continúa propagándose a pesar de las terapias que reducen las hormonas masculinas (andrógenos), como la testosterona, que se piensa que "alimentan" a los tumores.

La radioterapia dirigida podría ayudar a los hombres que luchan contra el cáncer de próstata avanzado

Cuando se añadió a la atención estándar, esta novedosa radioterapia dirigida mejoró la supervivencia de estos pacientes de cáncer, informaron los investigadores.

El estudio "ofrece la posibilidad de tratamiento donde en realidad había muy pocas opciones, para los pacientes más avanzados, pero abre una puerta para la exploración de los beneficios de este fármaco en múltiples poblaciones de pacientes más tempranos", dijo el Dr. Michael Morris, director de la unidad de cáncer de próstata del Centro Oncológico Conmemorativo Sloan Kettering, en la ciudad de Nueva York.

En más o menos un 80 por ciento de los cánceres de próstata, hay una proteína en la superficie de la célula cancerígena llamada antígeno de membrana específico de la próstata (AMEP). También se distribuye en el cáncer de próstata que se ha diseminado a los huesos, los nódulos linfáticos o los tejidos blandos. Sin embargo, el AMEP no se encuentra en los tejidos normales, por lo que era un buen objetivo tanto para el diagnóstico como para la terapia, explicó Morris.

El nuevo fármaco tiene dos componentes, una molécula dirigida y una carga útil que emite radiación. Se administra por vía intravenosa.

"Cada una de las moléculas del medicamento busca vincularse con las células que contienen el AMEP, que generalmente son las células del cáncer de próstata. Cuando el medicamento se vincula a ella, la célula lleva el fármaco hacia su interior. La radiación, que está adherida al fármaco, es la carga útil del medicamento y se distribuye en el interior de la célula. Una vez allí, irradia la célula y la mata, y también a las células circundantes", afirmó Morris.

Para formar parte del ensayo, los pacientes debían tener una enfermedad que hubiera progresado a pesar de la terapia de reducción de la testosterona, que ha sido el tratamiento estándar durante décadas, dijo Morris. También debían haber pasado por otros tipos de fármacos conocidos como inhibidores de la vía del receptor de andrógenos y la quimioterapia.

"Lo que sucede cuando se realiza un tratamiento para el cáncer de próstata es que, si la persona responde, permanece en esa terapia o permanece en ese régimen hasta que los efectos secundarios impidan continuar la terapia, o que no funcione porque la enfermedad se ha vuelto resistente a ella", explicó Morris.

El ensayo incluyó a 831 participantes. Los pacientes se asignaron de forma aleatoria, en una proporción de dos a uno, para recibir el nuevo tratamiento, llamado PSMA-617 marcado con lutecio, además del tratamiento estándar, o solo el tratamiento estándar, entre junio de 2018 y octubre de 2019.

El nuevo tratamiento aumentó la supervivencia general mediana a 15.3 meses, frente a 11.3 meses, en los pacientes que tenían la enfermedad muy avanzada. También aumentó una medida llamada supervivencia libre de progresión radiográfica, que refleja el control de la enfermedad mientras se administra el fármaco, de una mediana de 3.4 a 8.7 meses.

El estudio se presentará en línea en la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO), que tendrá lugar del 4 al 8 de junio. Los hallazgos presentados en reuniones médicas se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales. La compañía farmacéutica Novartis financió el estudio, y planifica enviar los datos a las autoridades reguladoras para su revisión y su potencial aprobación.

El cáncer de próstata es el tipo de cáncer más común en los hombres estadounidenses, y la segunda causa de muerte relacionada con el cáncer. Los resultados positivos del estudio implican que los pacientes que tienen una enfermedad muy avanzada podrían contar con una nueva opción de tratamiento.

"También significa que, como es usual en el cáncer de próstata, así como en otras enfermedades, lo que se desarrolla y se descubre como una nueva terapia para los pacientes más avanzados en general beneficia a los pacientes más tempranos, y con frecuencia vemos estos beneficios amplificados en pacientes menos enfermos que tienen una enfermedad menos resistente", dijo Morris.

Los estudios actuales están analizando la terapia para los pacientes con una enfermedad más temprana que no han recibido todavía quimioterapia, así como para aquellos que están iniciando los tratamientos para el cáncer de próstata.

El Dr. Ash Tewari, director de sistemas del Departamento de Urología Milton y Carroll Petrie del Sistema de Salud Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, afirmó que el estudio ofrece muchas promesas a los pacientes, brindando una nueva esperanza a los que tienen un cáncer de próstata avanzado. También tiene un perfil de efectos secundarios razonable, dijo Tewari, que no formó parte del estudio.

"La privación de andrógenos es el pilar de la terapia para el cáncer de próstata avanzado, pero la tasa de curación es baja y los pacientes finalmente se vuelven resistentes a la castración", afirmó Tewari. "Es necesario adaptar terapias más específicas para el perfil individual de cada paciente".

Al señalar los resultados medianos de la supervivencia general que encontró el estudio, Tewari dijo que cuatro meses más de vida pueden ser muy significativos para alguien que sigue con vida para ver un acontecimiento familiar importante, como la boda de un nieto.

"Este es un buen ejemplo del impacto que un ensayo clínico bien dirigido y respaldado por datos científicos puede ocasionar en la vida de un paciente. Deberíamos considerar siempre estas opciones con curiosidad y cautela", añadió.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre el cáncer de próstata.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Michael Morris, MD, medical oncologist, head, Prostate Cancer Section, Memorial Sloan Kettering Cancer Center, New York City; Ash Tewari, MD, professor and system chair, Milton and Carroll Petrie Department of Urology, Mount Sinai Health System, New York City; 2021 American Society of Clinical Oncology annual meeting, June 4-8, 2021

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