La pandemia demostró el rol clave de los maestros en la detección del abuso infantil

JUEVES, 11 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Los maestros tienen un rol esencial en la detección y el reporte tempranos del abuso infantil, según un nuevo estudio que encontró que los cierres de las escuelas durante el pico de la pandemia podría haber significado que hubiera hasta 8,000 reportes menos de niños en peligro.

"El maltrato infantil es un grave problemas en EE. UU.", señaló la autora del estudio, Maria Fitzpatrick, profesora de economía y políticas públicas de la Facultad de Política Pública Jeb E. Brooks de la Universidad de Cornell.

La pandemia demostró el rol clave de los maestros en la detección del abuso infantil

"Para proteger a los niños, debemos comprender mejor por qué tantos son maltratados: un 13 por ciento, según un estudio, y 4 de cada 10, según otro", lamentó en un comunicado de prensa de la universidad. "El maltrato tiene unos costos significativos para la sociedad. La detección temprana es esencial, porque conduce a una intervención más rápida, y esto puede resultar en que se provea un hogar seguro y permanente para el niño".

A lo largo del estudio, que se publicó en una edición reciente de la revista Journal of Human Resources, los investigadores trabajaron para definir cómo los educadores ayudaban a identificar a los niños abusados antes de la pandemia. Cuando las escuelas comenzaron a cerrar en primavera de 2020, la preocupación era que los niños estaban en mayor riesgo debido a las crecientes tensiones financieras de las familias y porque pasaban más tiempo en casa, además de que las lesiones de los niños se hicieran más frecuentes y graves. A pesar de esto, los investigadores encontraron que los reportes de abuso se redujeron.

Los efectos tempranos de la pandemia incluyeron un marcado declive en la inscripción en el kindergarten, tres meses en que los niños mayores faltaron a la escuela en primavera de 2020, y numerosas ausencias adicionales en el año escolar posterior. Los maestros, que con frecuencia están obligados por las leyes estatales a reportar las evidencias de abuso, ya no eran un medio de respaldo para los niños, apuntaron los investigadores.

Sus cálculos conservadores muestra que, debido a los cierres escolares o a que los niños no se inscribieran, es probable que haya habido entre 5,500 y 8,000 reportes menos durante la pandemia.

Para comparar cómo varía el volumen de reportes investigados entre el año académico y las vacaciones de verano, los investigadores basaron sus conclusiones en datos de una variedad de fuentes.

Un hallazgo notable fue que el número de reportes investigados de niños de 5 años es de un 5 a un 10 por ciento más alto entre los que son elegibles para inscribirse en el kindergarten a los 5 años que entre los que no. Además, el número de reportes de abuso infantil que se investigan es de un 30 a un 65 por ciento más alto al principio y al final del año escolar que durante los meses de verano.

Según los investigadores, los hallazgos tienen tres importantes implicaciones para las políticas. La primera es comenzar a hablar sobre cuánto tiempo los estudiantes pasan en la escuela, lo que incluye la duración del día escolar y del preescolar público. En segundo lugar, resalta la importancia de comprender mejor las implicaciones del aumento reciente en la educación en el hogar, dado que esto podría resultar en menos respaldo para los niños. Por último, enfatiza la implementación de un entrenamiento más consistente para los profesionales de la educación en cuanto a la identificación y los reportes del abuso infantil.

"Les pedimos mucho a nuestros maestros, y muchos de ellos han actuado con gran valor y perseverancia durante la pandemia", añadió Fitzpatrick. "Como sociedad, debemos darles más a ellos para que puedan hacer una parte difícil de su trabajo con habilidad y tomar las medidas necesarias para proteger a los niños que ven cada día".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre el abuso infantil.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Cornell University, news release, Aug. 9, 2022

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