La pandemia afectó a la disponibilidad de higienistas dentales

JUEVES, 24 de febrero de 2022 (HealthDay News) -- Quizá sea más difícil que le limpien los dientes este año, ya que un nuevo estudio muestra una escasez de higienistas dentales en Estados Unidos, debido a la pandemia de la COVID-19.

"De forma parecida a muchas otras profesiones de Estados Unidos, sigue habiendo problemas con el empleo de higienistas dentales", señaló la primera autora del estudio, Rachel Morrissey, analista de investigación sénior de la Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA).

La pandemia afectó a la disponibilidad de higienistas dentales

"La pandemia de COVID-19 exacerbó una reducción voluntaria en la fuerza laboral de higienistas dentales, que podría persistir, ya que algunos higienistas dentales están optando por abandonar la profesión de manera permanente", advirtió Morrissey en un comunicado de prensa de la ADA.

El informe actualiza los hallazgos de un estudio de 7,000 higienistas dentales de todo el país, a quienes se encuestó entre septiembre de 2020 y agosto de 2021. Muestra que, hasta agosto de 2021, menos de la mitad de los higienistas dentales que habían dejado sus trabajos durante la pandemia habían vuelto a trabajar.

Los investigadores encontraron que alrededor de un 8 por ciento de los higienistas que habían estado empleados en marzo de 2020 no habían vuelto al trabajo en septiembre de 2020. En agosto de 2021, esa tasa fue de alrededor de un 5 por ciento.

Además, casi un 2 por ciento de los participantes del estudio dijeron que ya no tenían intenciones de trabajar como higienistas dentales, una posible reducción de 3,300 en todo el país, según el estudio.

El informe también alivia las preocupaciones respecto a que los higienistas dentales estuvieran en un mayor riesgo de COVID. Los investigadores encontraron que la tasa de COVID entre los higienistas dentales de EE. UU. era de menos de un 9 por ciento, frente a más o menos un 12 por ciento en la población general.

Además, tres cuartas partes de los higienistas dentales se habían vacunado por completo contra la COVID-19, una tasa más alta que la del público general y los trabajadores de atención de la salud fuera de la odontología en el momento del estudio.

"Nos complace ver que los higienistas dentales han demostrado una incidencia baja continua de infección y una alta vacunación, lo que prueba la capacidad de la profesión de mitigar el riesgo, al mismo tiempo que provee atención de una forma segura", aseguró la coautora, Cameron Estrich, analista de investigación en salud del Instituto de Ciencias e Investigación de la ADA.

"Una mayor disponibilidad de la vacuna y unos mayores suministros de equipo de protección personal [EPP] deberían permitir incluso más a los equipos dentales continuar siguiendo las medidas de prevención de la infección para reducir el riesgo de transmisión de la COVID-19", apuntó Estrich en el comunicado.

Los hallazgos se publicaron en la edición de febrero de la revista Journal of Dental Hygiene.

Más información

Para más información sobre la COVID-19 y las citas dentales, visite la Asociación Dental Americana.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: American Dental Association, news release, Feb. 22, 2022

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