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Nuevos avances de la 'píldora masculina'



Una píldora anticonceptiva masculina, que hace mucho es una meta para los hombres (y las mujeres) de todas partes, podría estar un paso más cerca de la realidad, informan investigadores de EE. UU.

Afirman que su pastilla experimental parece ser segura al mismo tiempo que reduce los niveles de hormonas que son clave para la producción del esperma.

"Nuestros resultados sugieren que esta pastilla, que combina dos actividades hormonales en una, reduce la producción del esperma al mismo tiempo que preserva la libido", señaló la investigadora cósenior, la Dra. Christina Wang, profesora de medicina en el Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles en el Centro Médico Harbor-UCLA en Torrance, California.

Pero nadie debería pensar que la píldora llegará pronto al mercado. "Una anticoncepción masculina hormonal segura y reversible debería estar disponible en unos 10 años", comentó Wang en un comunicado de prensa de la Sociedad Endocrina (Endocrine Society).

Su equipo presentó los hallazgos el domingo en la reunión anual de la sociedad, en Nueva Orleáns.

El estudio "muestra promesa para un anticonceptivo masculino reversible en el futuro", concurrió el Dr. Tomer Singer, director de endocrinología reproductiva y fertilidad en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York. Singer no participó en la nueva investigación, y enfatizó que "se necesitan más estudios, que incluyan ensayos prospectivos aleatorios, para confirmar estos hallazgos iniciales".

En la nueva investigación participaron 40 hombres sanos que recibieron un placebo o la píldora anticonceptiva experimental, que por ahora se conoce como 11-beta-MNTDC.

Como explicó el grupo de Wang, la píldora es una forma modificada de testosterona que administra las acciones combinadas de una hormona masculina y una hormona femenina (la progesterona).

Los hombres tomaron el placebo o el medicamento una vez al día durante 28 días.

Entre los hombres que tomaron la pastilla anticonceptiva, los niveles promedio de testosterona en circulación bajaron tanto como ocurre en un estado de déficit de andrógenos (hormonas masculinas).

Pero los hombres no experimentaron ningún efecto secundario grave, como una pérdida importante de la libido, que pueden ocurrir en un estado típico de déficit de andrógenos.

Los efectos secundarios que ocurrieron fueron pocos y leves, e incluyeron fatiga, acné o dolor de cabeza, reportó el grupo de Wang.

Cinco de los hombres que tomaron la pastilla anticonceptiva reportaron ligeros declives en su deseo sexual, mientras que dos reportaron una disfunción eréctil leve. Sin embargo, nada de esto afectó su actividad sexual, que no se redujo. Ninguno de los hombres dejaron de tomar el medicamento debido a los efectos secundarios, y todos pasaron las pruebas de seguridad.

En los hombres que tomaron la pastilla anticonceptiva, los niveles de dos hormonas necesarias para la producción del esperma se redujeron en gran medida, en comparación con los que tomaron el placebo. Y los efectos del fármaco fueron reversibles después de que los hombres dejaron de tomar las pastillas.

Wang enfatizó que el fármaco tardaría al menos tres regímenes de 60 a 90 días antes de comenzar a afectar la producción de esperma, de forma que los 28 días de tratamiento fueron un periodo demasiado corto como para alcanzar la supresión máxima del esperma.

Pero su equipo planifica estudios más largos, y si muestran que el fármaco es efectivo, las próximas fases serán estudios más grandes. Por último, la píldora se evaluaría en parejas sexualmente activas, apuntó Wang.

Singer se mostró de acuerdo en que unos ensayos más largos son clave para que la pastilla tenga éxito.

"Sabemos que para producir esperma sano (que tiene un ciclo vital de unos tres meses) debe haber secreción tanto de la FSH como de la LH, dos hormonas secretadas por la glándula pituitaria", explicó. Esas dos hormonas "funcionan en las células testiculares para producir el esperma en un [tipo de célula] y secretar testosterona en el otro", añadió Singer.

Pero "el principal problema es que suprimir las hormonas (la testosterona, la LH y la FSH) tomando tratamiento hormonal podría resultar en una reducción en la libido, la erección y la eyaculación", comentó Singer. Este ensayo clínico inicial en fase 1 se muestra promisorio, añadió, pero solo unos ensayos de mayor tamaño y duración probarán si el 11-beta-MNTDC es tanto seguro como efectivo.

Dado que estos hallazgos fueron presentados en una reunión médica, deben considerarse preliminares hasta que sean publicados en una revista revisada por profesionales.

Más información

La Oficina para la Salud de la Mujer de EE. UU. ofrece más información sobre la anticoncepción.

 

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