La nariz podría ser el arma secreta de los niños contra la COVID

MARTES, 9 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Unos investigadores australianos informan que

el revestimiento de la nariz de los niños es más capaz que el de los adultos de proteger de la infección con la COVID-19, un importante descubrimiento.

La nariz podría ser el arma secreta de los niños contra la COVID

"Los niños tiene una tasa de infección más baja con la COVID-19 y unos síntomas más leves que los adultos, pero los motivos no se conocían", señaló la coautora, Kirsty Short, de la Universidad de Queensland. "Hemos mostrado que el revestimiento de la nariz de los niños tiene una mayor respuesta proinflamatoria al SARS-CoV-2 ancestral que la nariz de los adultos".

Afirmó que los investigadores encontraron importantes diferencias según la edad al comparar la respuesta de los participantes a las variantes de la COVID. Publicaron sus hallazgos en una edición reciente de la revista PLOS Biology.

En el estudio, expusieron a muestras de células del revestimiento nasal de 23 niños y 15 adultos sanos al SARS-CoV-2. El virus se replicó de forma menos efectiva en las células de los niños, y la respuesta antiviral fue mayor, encontraron los investigadores.

Hay varias explicaciones posibles, sugirió Short.

"Quizá sea una adaptación a las mayores amenazas de 'invasores foráneos', como los virus y las bacterias, que se observan en la niñez", comentó. "También es posible que la mayor exposición a estas amenazas en la niñez 'entrene' al revestimiento nasal de los niños para que monte una respuesta antiinflamatoria más potente".

Short añadió que la expresión de los genes que luchan contra los virus podría cambiar debido a diferencias metabólicas entre niños y adultos.

Un punto interesante es que el estudio encontró que la variante delta de la COVID era mucho menos propensa a replicarse en las células nasales de los niños que en las de los adultos. Pero este patrón fue mucho menos pronunciado con la variante ómicron, que es más contagiosa, y que ahora es predominante en todo el mundo.

"En conjunto, muestra que el revestimiento nasal de los niños respalda una menor infección y replicación del SARS-CoV-2 ancestral, pero esto tal vez cambie a medida que el virus evoluciona", apuntó Short.

Añadió que se necesita más investigación en una población más grande para validar estos hallazgos, y para determinar el rol de otros factores, como los anticuerpos, en la protección de los niños contra la infección con el SARS-CoV-2.

Más información

Aprenda más sobre la forma en que el SARS-CoV-2 se propaga a través de la nariz y el tracto respiratorio en la Facultad de Salud Pública Global de la Universidad de Carolina del Norte.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: University of Queensland, news release, Aug. 3, 2022

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