La metformina, un fármaco para la diabetes, decepciona en un nuevo ensayo clínico sobre el cáncer de mama

JUEVES, 26 de mayo de 2022 (HealthDay News) -- Un histórico ensayo clínico encuentra que un tratamiento para el cáncer de mama en etapa temprana en el que se habían puesto las esperanzas no respondió en la mayoría de los casos.

El ensayo internacional evaluó a la metformina, un barato medicamento para la diabetes, y encontró que no frenó ni previno la propagación de los tipos más comunes de cáncer de mama, a pesar de las esperanzas de que podría hacerlo.

La metformina, un fármaco para la diabetes, decepciona en un nuevo ensayo clínico sobre el cáncer de mama

"Los resultados nos dicen que la metformina no es efectiva contra los tipos más comunes de cáncer de mama, y que cualquier uso de este fármaco fuera de etiqueta para el tratamiento de estos tipos comunes de cáncer de mama debe parar", señaló la líder del estudio, la Dra. Pamela Goodwin, oncóloga médica y científica clínica del Instituto de Investigación Lunenfeld-Tanenbaum de Sinai Health, en Toronto.

El ensayo aleatorio y doble ciego fue el más grande de su tipo hasta la fecha, y dio seguimiento a más de 3,600 pacientes con cáncer de mama en Canadá, Estados Unidos, Suiza y Reino Unido.

Unos estudios observacionales y preclínicos anteriores habían sugerido que la metformina podría ayudar a reducir el desarrollo de algunos cánceres, y también a aumentar la supervivencia. Los investigadores habían teorizado que el medicamento, que se usa para tratar la diabetes o el azúcar alto en sangre, podría mejorar el metabolismo y los niveles de insulina de las pacientes, conduciendo a una reducción en el crecimiento de las células cancerosas, o que podría afectar a las células cancerosas directamente.

En el estudio, las pacientes del ensayo fueron tratadas con dos pastillas al día. Algunas recibieron metformina, y otras recibieron un placebo inactivo. Pero añadir este medicamento a los tratamientos estándar para el cáncer de mama no mejoró los resultados de los cánceres con receptores hormonales positivos ni negativos, mostraron los hallazgos.

Los investigadores sí encontraron un resultado positivo, en un tipo de cáncer de mama menos común pero agresivo, llamado cáncer de mama HER2 positivo. Encontraron evidencias de que tomar metformina durante cinco años podría conducir a una reducción en las muertes en estas pacientes. Más o menos un 20 por ciento de todos los cánceres de mama son de este tipo.

Un próximo paso potencial será realizar un ensayo clínico de la metformina en pacientes con un cáncer de mama HER2 positivo.

"El uso de la metformina no es beneficioso en los cánceres de mama más comunes, pero en los casos de cáncer de mama HER2 positivos, nuestros hallazgos sugieren que podría ser beneficioso", aseguró Goodwin en un comunicado de prensa del Instituto de Investigación Lunenfeld-Tanenbaum. "Estos resultados se deben replicar en investigaciones futuras antes de que la metformina se use como tratamiento para el cáncer, pero podría proveer una opción de tratamiento adicional para el cáncer de mama HER2 positivo".

Los hallazgos se publicaron en la edición del 24 de mayo de la revista Journal of the American Medical Association.

La investigadora sénior, la Dra. Wendy Parulekar, dijo que el ensayo ilustra la importancia de la colaboración internacional para evaluar nuevos métodos de tratamiento.

El ensayo fue administrado por el Grupo Canadiense de Ensayos sobre el Cáncer (Canadian Cancer Trials Group, CCTG), bajo el auspicio de la red Grupo Internacional del Cáncer (International Cancer Group).

"Los resultados de todos los ensayos en fase III orientan a los estándares de tratamiento actuales, y generan hipótesis para ser evaluadas en estudios futuros", añadió Parulekar. "El CCTG está agradecido de las pacientes y sus familias, los equipos de atención de la salud, las agencias que dieron subvenciones y los colaboradores que permitieron la realización exitosa de este ensayo".

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre la metformina.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Lunenfeld-Tanenbaum Research Institute, news release, May 24, 2022

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