La mayoría de los pacientes que se enfrentan a un cáncer de colon avanzado sufren 'importantes dificultades financieras'

La mayoría de los pacientes que se enfrentan a un cáncer de colon avanzado sufren 'importantes dificultades financieras'

JUEVES, 28 de mayo de 2020 (HealthDay News) -- Un diagnóstico de cáncer puede ser un doble golpe: además de implicar una grave crisis de salud, también hay que preocuparse sobre cómo el tratamiento afectará a las finanzas personales.

Casi tres de cada cuatro personas con un cáncer de colon avanzado que se ha propagado a otras partes del cuerpo experimentaron importantes dificultades financieras en un plazo de un año tras el inicio del tratamiento, encontró el nuevo estudio.

"Las dificultades financieras importantes fueron extremadamente comunes: en un año, casi un 75 por ciento experimentaron una reducción en los ingresos, un aumento en las deudas, nuevos préstamos, o la venta o refinanciación de su vivienda", explicó la autora del estudio, la Dra. Veena Shankaran, codirectora del Instituto de Investigación sobre los Resultados del Cáncer del Centro de Investigación sobre el Cáncer Fred Hutchinson, en Seattle.

Shankaran dijo que le sorprendió la ubicuidad de los problemas financieros, pero solo hasta cierto punto. "Estas dificultades financieras importantes fueron más comunes de lo que hemos observado antes, pero los pacientes tienen que asumir los costos con cada vez mayor frecuencia", anotó.

Ha habido una concienciación creciente sobre la "toxicidad financiera" asociada con la atención del cáncer, señaló Shankaran. En este estudio, los investigadores deseaban comprender mejor exactamente cómo la atención del cáncer afecta a la salud financiera general de los pacientes.

El estudio incluyó a 380 personas que se sometían a tratamiento para un cáncer de colon avanzado que se había propagado a otras áreas del cuerpo (metástasis). Su edad promedio era de 60 años. Fueron reclutados en 126 centros de Estados Unidos.

La mayoría de los pacientes eran blancos (un 78 por ciento), y un 61 por ciento eran hombres. Casi todos (un 98 por ciento) tenían cobertura de seguro de salud.

Los investigadores preguntaron sobre las dificultades financieras importantes a los tres, seis, nueve y 12 meses tras el inicio del tratamiento. Preguntaron sobre las deudas, los nuevos préstamos, si alguien había refinanciado o vendido su vivienda, y si habían o no perdido un 20 por ciento o más de sus ingresos.

Los problemas financieros aumentaron en cada momento. Por ejemplo, a los tres meses, apenas un 2 por ciento de los pacientes con un cáncer de colon avanzado habían perdido un 20 por ciento o más de sus ingresos. Alos seis meses, esa cifra había aumentado a un 7 por ciento, y a los nueve meses, un 12 por ciento habían sufrido una pérdida significativa de sus ingresos. A los 12 meses, el 27 por ciento había perdido una quinta parte o más de sus ingresos, mostraron los hallazgos.

Al inicio del estudio, un 19 por ciento tenían deudas. A los 12 meses, casi un 57 por ciento tenían alguna deuda. La tasa de nuevos préstamos, refinanciación de la vivienda y venta de la vivienda aumentó durante el periodo del estudio.

Shankaran comentó que la situación podría ser incluso peor para los pacientes que no tienen seguro. Los investigadores encontraron que los pacientes con unos ingresos más bajos y unos niveles más bajos de activos eran más propensos a tener dificultades financieras importantes.

Dijo que el tratamiento para el cáncer de colon avanzado podría ser más costoso, pero que es probable que los costos sean un problema en el tratamiento de otros tipos de cáncer.

Otro estudio encontró que las pacientes jóvenes con cáncer de mama tenían dificultades financieras tras su diagnóstico, aunque tuvieran un seguro de salud. El estudio aparece en una edición reciente en línea de la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention.

Shankaran apuntó que los investigadores no saben cuáles aspectos específicos relacionados con el cuidado del cáncer pueden conducir a los problemas económicos.

Robin Yabroff, directora científica sénior de investigación en servicios de salud de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society, ACS), dijo que es probable que los costos sean un problema para la mayoría de los pacientes con cáncer.

"En mi opinión, creo que es probable que los costos sorprendan a muchos pacientes. Las conversaciones sobre los costos de desembolso del paciente son bastante infrecuentes", apuntó, y anotó que un estudio de la ACS encontró que apenas uno de cada cuatro pacientes con cáncer hablaba sobre los desembolsos con el médico.

"Los costos de desembolso están aumentando. Las personas que tienen seguro tienen que compartir más costos. Podría ser responsables de entre un 20 y un 30 por ciento del precio de lista del tratamiento", explicó.

Yabroff dijo que es esencial informar a los pacientes con antelación sobre los potenciales problemas financieros. Muchas personas tienen que pasar tiempo sin trabajar y pierden ingresos, y quizá no solo se trate de los pacientes con cáncer: los cónyuges, los padres y los hijos adultos también podrían tener que pasar tiempo sin trabajar. También es importante averiguar cómo se verá afectado su seguro de salud si usted tiene problemas para volver al trabajo.

Yabroff dijo que se pueden tener estas conversaciones con los médicos, los orientadores financieros y los trabajadores sociales. Además de informarle sobre lo que puede prever, también pueden informarle de cualquier recurso que podría estar disponible en su caso.

"Este estudio muestra la importancia de tener estas conversaciones. Tres de cada cuatro personas experimentaron una dificultad financiera importante en un plazo de 12 meses. Los centros oncológicos deben tener estas conversaciones con todos los pacientes, incluso con los que quizá parezca que no tienen ninguna desventaja financiera. La ventaja de tener unas conversaciones universales es que no se estigmatiza a nadie. Idealmente, los pacientes deben estar concentrados en su tratamiento y su recuperación", añadió Yabroff.

El estudio fue presentado en la reunión anual virtual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society for Clinical Oncology). Los hallazgos presentados en reuniones generalmente se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

Para más información sobre los costos del cáncer, visite la Sociedad Americana de Oncología Clínica.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

logo

Comparte tu opinión