La mayoría de los casos asintomáticos del coronavirus continúan siéndolo, muestran datos de un crucero

La mayoría de los casos asintomáticos del coronavirus continúan siéndolo, muestran datos de un crucero

VIERNES, 12 de junio de 2020 (HealthDay News) -- En los últimos tiempos, se ha hablado mucho sobre los peligros de transmisión que plantean las personas que están infectadas con el nuevo coronavirus pero que no muestran ningún síntoma.

¿Muchos de esos portadores "asintomáticos" solo están en una etapa de la infección y luego pasan a una COVID-19 sintomática?

No, sugiere un nuevo estudio de tamaño reducido de los pasajeros y la tripulación de un crucero.

Unos investigadores japoneses pudieron rastrear los resultados de 96 pasajeros y tripulantes infectados con el coronavirus del crucero Diamond Princess, que hace poco salió en los titulares.

"En esta cohorte, la mayoría de las personas infectadas asintomáticas siguieron siendo asintomáticas durante todo el curso de su infección", reportó el 12 de junio en la revista New England Journal of Medicine un equipo dirigido por el Dr. Yohei Doi, de la Universidad de Salud Fijita, en Japón.

Las dificultades de los 700 pasajeros del Diamond Princess atrajeron la atención del mundo en febrero, cuando el coronavirus se propagó por el barco mientras estaba anclado en Japón.

Como reportaron Doi y sus colaboradores, 96 pasajeros que tuvieron resultados positivos de la infección con el coronavirus pero no tenían síntomas, más 32 de sus compañeros de cabina que arrojaron resultados negativos, fueron transferidos para su observación en un hospital del centro de Japón.

Esto ofreció a los médicos la oportunidad única de monitorizar los cambios en el estatus de los síntomas de los pacientes a lo largo del tiempo.

Entre los 96 pasajeros que inicialmente tuvieron un resultado positivo del coronavirus pero que no mostraban síntomas, apenas 11 (alrededor de un 11 por ciento) luego mostraron algún síntoma a lo largo del curso de su infección, según el equipo japonés.

Esto significa que esos 11 pacientes "habían sido presintomáticos, en lugar de asintomáticos" de la COVID-19, explicaron los investigadores.

Esto es significativo, debido a la controversia que surgió a principios de semana cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) se retractó de una declaración de uno de sus funcionarios, según la cual la transmisión asintomática del coronavirus "parece ser poco común".

La OMS se retractó con rapidez de esa declaración, diciendo que simplemente no hay suficientes datos para saber ahora mismo qué tan infecciosos son los portadores asintomáticos.

El miércoles, en Good Morning America de ABC, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., dijo que las evidencias actuales sugieren que entre un 25 y un 45 por ciento de las personas infectadas con el coronavirus nunca muestran síntomas.

"Y sabemos a partir de estudios epidemiológicos que pueden transmitirla a alguien que no esté infectado incluso cuando no tienen síntomas", advirtió.

Los portadores presintomáticos son un poco distintos.

"Las personas tienden a ser más contagiosas antes de desarrollar síntomas, si van a desarrollar síntomas", declaró a CNN el Dr. Sanjay Gupta, corresponsal médico principal de la agencia noticiosa.

"Esto se conoce como el periodo presintomático", apuntó. "En ese momento, las personas tienden a tener más virus en la nariz y en la boca. Es antes de que se enfermen. Y pueden excretar el virus en el ambiente".

El Diamond Princess también proveyó buenos datos sobre cuáles portadores asintomáticos podrían en realidad ser presintomáticos.

Según el estudio, la edad del paciente parece ser la clave. Por cada año que se añade a la edad del paciente, las probabilidades de que desarrollara síntomas luego aumentaron en un 8 por ciento.

Los investigadores también tenían datos sobre 90 pacientes que siguieron siendo asintomáticos durante todo el curso de su infección. En este grupo, la mediana de edad fue de 59 años, y un 27 por ciento tenían enfermedades crónicas como hipertensión o diabetes, anotaron Doi y sus colaboradores.

Y ocho días tras la primera prueba positiva de infección con el coronavirus, casi la mitad (un 48 por ciento) de esos 90 pacientes habían tenido una prueba negativa, lo que significa que habían eliminado al virus. A los 15 días, esa cifra había aumentado a un 90 por ciento.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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