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La gripe atenaza al país

No es muy tarde para vacunarse, según los CDC

No es muy tarde para vacunarse, según los CDC

VIERNES, 13 de enero de 2017 (HealthDay News) -- El ritmo de la actividad gripal continúa acelerándose por todo Estados Unidos, y es probable que aún no haya alcanzado su punto máximo.

Esa es la evaluación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., que urgen a las personas más vulnerables (los niños muy pequeños, los adultos mayores, los enfermos crónicos y las mujeres embarazadas) a vacunarse antes de que sea demasiado tarde.

"Aunque la actividad es elevada, probablemente todavía no estemos en el punto máximo", planteó el viernes Lynnette Brammer, epidemióloga de los CDC. "Aunque estuviéramos en el punto máximo, todavía falta la mitad de la temporada", añadió.

Ahora mismo, la actividad gripal más intensa está ocurriendo en las costas este y oeste, apuntó Brammer.

"El noreste ha sido afectado más intensamente y más temprano, y la actividad podría haber alcanzado su punto máximo allí, pero no lo sabremos hasta dentro de un par de semanas", dijo.

Apenas el centro del país se ha librado en gran medida, pero Brammer anticipa que la actividad gripal aumente en el centro a lo largo de las próximas semanas.

Ahora mismo, la cepa prominente es la H3N2, que con frecuencia señala una temporada severa que afecta con la mayor intensidad a los más ancianos y a los más jóvenes, dijo.

"No todos los años de H3 son severos, pero muchos años severos son de H3", advirtió Brammer.

Una buena noticia: hasta ahora, este año no parece ser tan grave como los años más graves de H3, comentó.

También están circulando virus H1N1 y B, dijo Brammer.

"Quizá nos estemos acercando a un punto máximo de los virus H3N2, pero los virus H1N1 podrían aumentar a medida que los H3 se reducen", advirtió. "Y no es raro ver una segunda ola de influenza B, porque hasta ahora no hemos visto mucha B".

La vacuna de este año contiene todos los virus en circulación, dijo Brammer, pero la vacuna quizá sea menos efectiva contra el virus H3N2. Pero si se vacuna y de todas formas contrae la gripe, quizá sea más leve que si no se hubiera vacunado, explicó.

Los CDC recomiendan que todo el que tenga a partir de 6 meses de edad reciba una vacuna contra la gripe. Además de los mayores y los enfermos crónicos, las mujeres embarazadas también están en el grupo de alto riesgo que debe vacunarse.

Las mujeres con recién nacidos también deben vacunarse contra la gripe para ayudar a proteger a sus bebés, que no pueden vacunarse hasta que tengan 6 meses de edad.

En las personas de a partir de 65 años, la vacuna extra potente es una buena idea, aseguró Brammer. Hay dos tipos: la vacuna en dosis alta y la vacuna con adyuvante. "Cualquiera de las dos les debería ofrecer más protección", dijo.

Vacúnese pronto, porque puede tardar varias semanas en producir suficientes anticuerpos para ofrecer la protección máxima. La mayoría de años, la vacuna tiene entre un 40 y un 60 por ciento de efectividad, según los CDC.

Si enferma, hay antivirales que pueden ayudar. Tamiflu y Relenza son efectivos si se toman pronto. Esto es particularmente importante para los individuos en riesgo alto, como los adultos mayores y las personas con afecciones crónicas como la enfermedad cardiaca y la pulmonar, según los CDC.

En una temporada típica de gripe, las complicaciones de la enfermedad (que incluyen a la neumonía) mandan a más de 200,000 estadounidenses al hospital. Las tasas de mortalidad varían cada año, pero han alcanzado hasta 49,000 muertes en un año, según los CDC.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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