La falta de sueño podría dañar el cerebro de los niños pequeños

MIÉRCOLES, 3 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Para tener el máximo rendimiento, los niños en edad escolar necesitan más que una dieta saludable y ejercicio. También necesitan dormir bastante.

Un nuevo estudio encuentra que los niños de la escuela primaria que duermen menos de nueve horas cada noche muestran unas diferencias significativas en algunas regiones del cerebro que son responsables de la memoria, la inteligencia y el bienestar, en comparación con los que duermen de nueve a 12 horas, la cantidad recomendada.

La falta de sueño podría dañar el cerebro de los niños pequeños

"Encontramos que los niños que no dormían lo suficiente, menos de nueve horas por noche, al principio del estudio, tenían menos materia gris, o un volumen más bajo, en ciertas áreas del cerebro que son responsables de la atención, la memoria y el control inhibitorio, en comparación con los que tenían unos hábitos de sueño saludables", señaló el coautor del estudio, Ze Wang, profesor de radiología diagnóstica y medicina nuclear de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, en Baltimore.

"Estas diferencias persistieron tras dos años, un hallazgo preocupante que sugiere un daño a largo plazo para los que no duermen lo suficiente", apuntó Wang en un comunicado de prensa de la universidad.

Estas diferencias se asociaron con unos problemas de salud mental más graves, por ejemplo depresión, ansiedad y conducta impulsiva, en los que dormían muy poco. Un sueño inadecuado también se vinculó con dificultades con la memoria, la resolución de problemas y la toma de decisiones.

Los hallazgos del estudio se publicaron en la edición en línea del 29 de julio de la revista The Lancet Child & Adolescent Health.

Para promover una salud óptima, la Academia Americana de Medicina del Sueño (American Academy of Sleep Medicine) recomienda que los niños de 6 a 12 años duerman entre nueve y 12 horas cada noche.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron información recolectada de más de 8,300 niños de 9 a 10 años, que participaron en el estudio Desarrollo cognitivo del cerebro adolescente (ABCD, por sus siglas en inglés). Los investigadores observaron IRM, expedientes médicos y encuestas que los niños y sus padres rellenaron al inicio del estudio, y en revisiones entre los 11 y 12 años. El estudio ABCD, que recibió el respaldo de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU., es la investigación a más largo plazo sobre la salud y el desarrollo de los niños en Estados Unidos.

Los investigadores descubrieron que los participantes del grupo de sueño suficiente tendían a dormir gradualmente menos a lo largo de dos años, algo que es típico de los niños que entran en la adolescencia, mientras que los patrones de sueño de los niños en el grupo de sueño insuficiente no cambiaron de forma significativa. El equipo también tomó en cuenta varios factores, por ejemplo los ingresos familiares, el sexo y si estaban o no en la pubertad, que podrían afectar cuánto duermen los niños, además de cómo se desarrollan sus cerebros.

"Intentamos emparejar los dos grupos lo más posible, para que nos ayudara a comprender de forma más completa el impacto a largo plazo de una falta de sueño en el cerebro preadolescente", comentó Wang. "Se necesitan estudios adicionales para confirmar nuestro hallazgo, y para ver si alguna intervención puede mejorar los hábitos de sueño y revertir los déficits neurológicos".

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) aconseja a los padres que inculquen unos hábitos de sueño saludables a sus hijos. Este consejo incluye priorizar un sueño saludable como familia, mantener un horario de sueño regular, promover la actividad física durante el día, limitar el tiempo frente a las pantallas, y evitar las pantallas una hora antes de irse a la cama.

Más información

El Child Mind Institute ofrece consejos para preparar a los niños para la vuelta a la escuela.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Maryland School of Medicine, news release, July 29, 2022

¿Le ha sido útil esta página?


¿Le ha sido útil esta página?

Comparte tu opinión