La educación beneficia al cerebro a lo largo de toda la vida

La educación beneficia al cerebro a lo largo de toda la vida

Un nuevo estudio confirma lo que sus padres siempre le dijeron: estudiar le abre las puertas a oportunidades profesionales y a unos salarios más altos. Pero también podría ser beneficioso para su bienestar en la vejez.

"La cantidad total de educación formal que las personas reciben se relaciona con sus niveles promedio de funcionamiento cognitivo [mental] durante toda la adultez", señaló el investigador Elliot Tucker-Drob, de la Universidad de Texas, en Austin. "Pero no se relaciona de forma apreciable con las tasas de deterioro cognitivo relacionado con la edad", añadió en un comunicado de prensa de la Asociación para la Ciencia Psicológica (Association for Psychological Science).

Los investigadores dijeron que las personas con un mayor nivel educativo tienen un nivel más alto de función cognitiva en la adultez temprana y mediana, de forma que los efectos del envejecimiento cerebral son menos obvios al principio.

En otras palabras, las personas que llegan más lejos en la escuela podrían tener un periodo más largo de deterioro mental antes de quedar por debajo del "umbral funcional", el punto en el que deterioro cerebral se hace tan obvio que interfiere con las actividades diarias, explicaron los autores del estudio.

Este hallazgo contradice a la teoría de que la educación formal en la niñez y la adultez temprana protege contra el envejecimiento cognitivo.

Según el coautor del estudio, Martin Lövdén, de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia, "los individuos varían respecto a sus tasas de declives cognitivos relacionados con la edad, pero esas diferencias individuales no se relacionan de forma apreciable con el logro educativo".

En el estudio, los investigadores observaron los datos de docenas de estudios que se habían publicado antes. Encontraron que los adultos con más años de escolarización formal tienen un funcionamiento mental más alto, en promedio, que los que tienen menos años de escolarización.

El estudio enfatiza la importancia de la educación formal para el bienestar de los individuos y las sociedades a lo largo de toda la vida, lo que incluye a la vejez, anotó Tucker-Drob.

"Este mensaje podría tener una relevancia particular mientras los gobiernos deciden si, cuándo y cómo reabrir las escuelas durante la pandemia de la COVID-19. Esas decisiones podrían tener consecuencias durante muchas décadas", añadió.

El informe se publicó el 10 de agosto en la revista Psychological Science in the Public Interest.

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