La depresión y el Alzheimer podrían ser parte del mismo proceso en algunos cerebros que envejecen, según un estudio

La depresión y el Alzheimer podrían ser parte del mismo proceso en algunos cerebros que envejecen, según un estudio

LUNES, 12 de agosto de 2019 (HealthDay News) -- Una investigación reciente desentraña la compleja relación entre los síntomas de depresión y las pérdidas en la memoria y el pensamiento que con frecuencia surgen junto con la enfermedad de Alzheimer.

De hecho, unos nuevos datos sugieren que "los síntomas de depresión en sí podrían estar entre los cambios tempranos en las etapas preclínicas de los síndromes de demencia", explicó la autora principal del estudio, la Dra. Jennifer Gatchel. Gatchel trabaja en la división de psiquiatría geriátrica del Hospital General de Massachusetts, en Boston.

En el estudio, los investigadores examinaron los escáneres cerebrales y otros datos recolectados a lo largo de siete años de 276 adultos inscritos en el Estudio sobre el envejecimiento del cerebro de la Universidad de Harvard. Todos los participantes seguían viviendo de forma independiente en la comunidad al inicio del estudio, y se consideraba que estaban sanos.

Pero el análisis reveló un vínculo significativo entre un empeoramiento de los síntomas de depresión y el deterioro mental a lo largo de dos a siete años, y ambas tendencias parecieron vincularse con la acumulación de la proteína amiloide en el tejido cerebral.

Hace mucho que se sabe que la acumulación lenta de amiloide es una característica de la enfermedad de Alzheimer.

"Nuestra investigación encontró que incluso unos niveles modestos de deposición de amiloide pueden tener un impacto en la relación entre los síntomas de depresión y las capacidades cognitivas [de pensamiento]", señaló Gatchel en un comunicado de prensa del hospital.

La nueva perspectiva de que los síntomas de depresión podrían ser parte del proceso del Alzheimer podría adelantar la investigación sobre la prevención o el tratamiento de la enfermedad, añadió.

"Plantea la posibilidad de que los síntomas de depresión podrían ser objetivos en los ensayos clínicos dirigidos a retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer", dijo Gatchel, así que "se necesita más investigación en esta área".

Pero los investigadores enfatizaron que no todos los adultos mayores con depresión y acumulación de amiloide experimentarán un deterioro de la memoria y el pensamiento. Esto sugiere que otros factores (por ejemplo, el metabolismo del cerebro o el volumen del centro de memoria del cerebro, el hipocampo) podrían vincular a la depresión con el deterioro mental.

Otros mecanismos, incluyendo la degeneración del cerebro provocada por la proteína tau (otra proteína que hace mucho que se asocia con el Alzheimer), la hipertensión y la inflamación, podrían tener un rol, y se deben investigar.

En general, los hallazgos sugieren que la depresión podría tener causas múltiples y que también podría "funcionar de forma sinérgica con la amiloide y los procesos relacionados, afectando a la cognición en los adultos mayores con el tiempo", planteó Gatchel.

Dos expertas en la salud del cerebro se mostraron de acuerdo en que el estudio podría avanzar la investigación y el tratamiento de la demencia.

"Es una investigación muy útil, porque identifica manifestaciones conductuales que podrían anteceder a un diagnóstico de demencia", señaló Brittany LeMonda, neuropsicóloga clínica en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. "Podría alertar a los proveedores para que consideren los cambios en el estado de ánimo y la depresión como síntomas tempranos de una demencia subyacente, y podría permitir que se diagnostique antes a los pacientes", añadió.

"Mientras que en el pasado la depresión y la demencia se consideraban afecciones distintas que podían ocurrir a la vez en el mismo individuo, ahora hemos averiguado que los síntomas del estado de ánimo y los cognitivos podrían en realidad ser síntomas de la misma afección subyacente, con una patología compartida", explicó LeMonda.

La Dra. Gayatri Devi es una neuróloga y psiquiatra que se especializa en los trastornos de la memoria en Northwell Health, en la ciudad de Nueva York. Dijo que "hace mucho que se sabe que la depresión es un factor de riesgo de la enfermedad de Alzheimer y de otras demencias, pero una pregunta a la que los profesionales clínicos se enfrentan es si la depresión es un síntoma de la pérdida cognitiva, o si el deterioro cognitivo conduce a la depresión".

La nueva investigación se acerca a resolver ese misterio, dijo Devi, "y subraya que no solo es importante tratar la depresión a una edad avanzada, sino que los médicos también deberían estar atentos y evaluar la pérdida cognitiva en esas personas, y también abordar esto por separado".

La nueva investigación se publicó en la edición en línea del 9 de agosto de la revista JAMA Network Open.

Más información

La Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association) ofrece más información sobre la salud del cerebro.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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