La COVID podría haber circulado en LA antes de lo que se pensaba

La COVID podría haber circulado en LA antes de lo que se pensaba

Quizá haya habido casos de COVID-19 en Los Ángeles ya incluso el diciembre pasado, meses antes de que se identificaran los primeros casos conocidos en EE. UU., afirma un nuevo estudio.

Los investigadores analizaron los datos de más de 10 millones de expedientes de visitas de pacientes a los centros ambulatorios, departamentos de emergencias y hospitales de la Universidad de California, en Los Ángeles (UCLA). Compararon los datos del periodo entre el 1 de diciembre de 2019 y el 29 de febrero de 2020 con los datos de los mismos meses en los cinco años anteriores.

Las visitas de pacientes ambulatorios por tos aumentaron en un 50 por ciento en los meses anteriores a la pandemia, y superaron al número promedio de visitas por los mismos síntomas en más de 1,000, en comparación con el mismo periodo en los cinco años anteriores.

Los investigadores también encontraron que en los meses antes de la pandemia, hubo un aumento significativo en el número de pacientes con tos que fueron atendidos en los departamentos de emergencias, y en el número de pacientes hospitalizados con insuficiencia respiratoria aguda.

El estudio se publicó en la edición del 10 de septiembre de la revista Journal of Medical Internet Research.

Otros factores (como la gripe y el vapeo) podrían contribuido a parte del aumento imprevisto, pero los hallazgos muestran la importancia de analizar los expedientes médicos electrónicos para identificar con rapidez cualquier cambio inusual en los patrones de los pacientes, según los investigadores.

"En muchas enfermedades, los datos de los ámbitos ambulatorios pueden ofrecer una advertencia temprana a los departamentos de emergencias y a las unidades de cuidados intensivos de los hospitales sobre lo que está por llegar", señaló la autora principal del estudio, la Dra. Joann Elmore, profesora de medicina de la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA.

"La mayoría de los estudios sobre la COVID-19 evalúan los datos de los hospitales, pero también observamos el ámbito más abarcador de las clínicas ambulatorias, donde la mayoría de los pacientes acuden primero para buscar atención médica cuando surgen enfermedades y síntomas", comentó en un comunicado de prensa de la UCLA.

"Quizá nunca sepamos si esos pacientes adicionales representaron casos de COVID-19 tempranos y no detectados en nuestra área", añadió Elmore. "Pero las lecciones que se aprendan de esta pandemia, junto con los análisis de la atención de la salud que permiten la vigilancia en tiempo real de la enfermedad y los síntomas, pueden potencialmente ayudarnos a identificar y rastrear los brotes y las epidemias futuras".

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