La COVID-19 leve con frecuencia solo presenta síntomas gastrointestinales, según un estudio

La COVID-19 leve con frecuencia solo presenta síntomas gastrointestinales, según un estudio

MIÉRCOLES, 1 de abril de 2020 (HealthDay News) -- Cuando la mayoría de las personas piensan en la COVID-19, se imaginan síntomas como una tos seca y una fiebre alta. Pero una nueva investigación china muestra que una minoría de casos aparecen solo con síntomas gastrointestinales.

En alrededor de una cuarta parte de los pacientes del nuevo estudio, la diarrea y otros síntomas digestivos fueron los únicos síntomas observados en los casos leves de COVID-19, y esos pacientes buscaron atención médica más tarde que los que tenían síntomas respiratorios.

"No reconocer pronto y con frecuencia a esos pacientes podría conducir a la propagación involuntaria de la enfermedad entre los pacientes ambulatorios con una enfermedad leve, que siguen sin diagnosticarse e inconscientes de su potencial de infectar a otros", advirtió un equipo del Hospital Unión y del Colegio Médico de Tongji en Wuhan, China, el epicentro original de la pandemia de coronavirus.

"Los datos de este estudio resaltan la presencia y las características de este importante subgrupo de pacientes con COVID-19, y se deben confirmar en estudios internacionales de mayor tamaño", concluyeron los investigadores.

Un experto de EE. UU. se mostró de acuerdo.

"Apenas ahora nos enteramos del variado espectro de síntomas de los pacientes que presentan COVID-19", señaló el Dr. Robert Glatter, médico de medicina de emergencias del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Este virus nos ha confundido, y ahora nos damos cuenta de que los síntomas gastrointestinales podrían ser las señales iniciales de la enfermedad, incluso sin tos, fiebre o dificultad para respirar", aseguró. "La buena noticia es que la mayoría de los pacientes con síntomas gastrointestinales en general tienen una enfermedad leve".

En el nuevo estudio, el equipo de investigación monitorizó los datos de 206 pacientes con una COVID-19 leve. Casi una cuarta parte (48) solo tuvieron síntomas digestivos, 69 mostraron síntomas tanto digestivos como respiratorios, y 89 solo tuvieron síntomas respiratorios.

De los pacientes con síntomas digestivos, 67 tuvieron diarrea, encontró el estudio. De ellos, alrededor de uno de cada cinco tuvo diarrea como el primer síntoma en el desarrollo de su enfermedad.

La diarrea duró entre uno y 14 días, con una duración promedio de más de cinco días, y una frecuencia de unas cuatro deposiciones al día.

Más o menos un tercio de los pacientes con síntomas digestivos no tuvieron fiebre, encontraron los investigadores.

Los pacientes con síntomas digestivos tardaron más en buscar atención médica que los que tuvieron síntomas respiratorios (16 frente a 11 días), un hallazgo que fue coherente con investigaciones anteriores.

El nuevo estudio también encontró que los pacientes con síntomas digestivos tuvieron un mayor tiempo total entre el inicio de los síntomas y estar libres de coronavirus, tuvieron más probabilidades de tener coronavirus en las heces (un 73 frente a un 14 por ciento), y estuvieron enfermos durante más tiempo que los que tuvieron síntomas respiratorios.

El estudio aparece en la edición en línea del 30 de marzo de la revista American Journal of Gastroenterology.

El equipo chino enfatizó que, por supuesto, hay muchas enfermedades en circulación en la comunidad que pueden provocar síntomas gastrointestinales, "y la mayoría de los casos de diarrea, náuseas, vómitos o falta de apetito de nuevo inicio no son por la COVID-19".

Aun así, "los profesionales clínicos deben reconocer que los síntomas digestivos agudos de nuevo inicio en un paciente con un posible contacto con la COVID-19 debería como mínimo hacer que se piense en la enfermedad", explicaron los investigadores.

El Dr. Brennan Spiegel es coeditor jefe de la revista. Afirmó que el estudio "es vital, porque representa al 80 por ciento o más de los pacientes que no tienen una enfermedad grave o crítica. Esto es sobre la situación más común de las personas en la comunidad que intentan averiguar si podrían tener la COVID-19 debido a la diarrea, las náuseas o los vómitos de nuevo inicio".

Glatter se mostró de acuerdo.

"Es esencial reconocer este aspecto clave de la forma en que la enfermedad se presenta, dado que puede provocar la necesidad de autocuarentena", añadió.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre la COVID-19.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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