¿La contaminación del aire puede dañar a la memoria?

¿La contaminación del aire puede dañar a la memoria?

LUNES, 25 de noviembre de 2019 (HealthDay News) -- La contaminación del aire podría desencadenar cambios parecidos al Alzheimer en el cerebro, y acelerar el deterioro de la memoria en los adultos mayores, sugiere un estudio reciente.

Investigaciones anteriores han implicado que la exposición a la contaminación del aire de partículas finas aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, pero no estaba claro cómo ese tipo de contaminación afecta al cerebro y a la memoria.

"Este es el primer estudio que en realidad muestra, en un modelo estadístico, que la contaminación del aire se asoció con cambios en los cerebros de las personas, y que esos cambios entonces se vincularon con deterioros en el rendimiento de la memoria", señaló el investigador Andrew Petkus, profesor asistente de neurología clínica en la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

"Nuestra esperanza es que al comprender mejor los cambios cerebrales subyacentes provocados por la contaminación del aire, los investigadores podrán desarrollar intervenciones para ayudar a las personas con o en riesgo de deterioro cognitivo", explicó Petkus en un comunicado de prensa de la universidad.

El estudio incluyó a casi 1,000 mujeres, de 73 a 87 años, que se sometieron a escáneres del cerebro con cinco años de diferencia. Los investigadores también evaluaron la información sobre el lugar donde las mujeres vivían y los datos medioambientales de esas ubicaciones, para estimar la exposición de las mujeres a la contaminación con partículas finas.

Los resultados mostraron que las mujeres que se expusieron a unos niveles más altos de contaminación del aire con partículas finas tenían más cambios parecidos al Alzheimer en la estructura cerebral, y unos mayores declives en la memoria, que las que tuvieron una exposición más baja a ese tipo de contaminación. Pero el estudio solo mostró una asociación, y no pudo probar que la contaminación del aire provocara cambios en el cerebro o declives en la memoria.

El Alzheimer es la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos. No hay cura ni tratamiento.

"Este estudio ofrece otra pieza del rompecabezas del Alzheimer, al identificar algunos de los cambios en el cerebro que vinculan a la contaminación del aire con los declives en la memoria. Cada estudio de investigación se acerca un paso a resolver la epidemia de enfermedad de Alzheimer", aseguró Petkus.

La contaminación del aire con partículas finas (que se inhalan fácilmente, llegan al cerebro y se acumulan allí) se ha vinculado con el asma, la enfermedad cardiaca, la enfermedad pulmonar y la muerte prematura. Esas minúsculas partículas aéreas provienen de la producción industrial, los incendios forestales o los vehículos, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

Los resultados aparecen en la edición del 20 de noviembre de la revista Brain.

Más información

El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de EE. UU. tiene más información sobre la enfermedad de Alzheimer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

logo

Comparte tu opinión