Comer fuera: dónde hay más calorías

Comer fuera: dónde hay más calorías
| Foto: GETTY IMAGES

Los restaurantes de comida rápida tienen una mala reputación por sus menús llenos de comida poco nutritiva rica en grasa y rica en sal.

¿Pero los restaurantes rápidos casuales y los restaurantes de servicio completo que pertenecen a cadenas, son mejores? La respuesta podría sorprenderte.

Un estudio de la Universidad de Carolina del Sur observó las calorías de los platos principales de almuerzo y de cena, y encontró que los platos de los restaurantes rápidos casuales tenían, en promedio, 200 calorías más que los de los restaurantes de comida rápida: 760 en comparación con 560.

Los menús de los restaurantes rápidos casuales también tienen más opciones ricas en calorías que tientan a los clientes. Pero el estudio no observó si esas opciones más ricas en calorías son más saludables.

Por ejemplo, un pan de trigo integral podría tener más calorías que un pan blanco para hamburguesa de comida rápida, pero también podría tener más nutrientes.

Unos investigadores de la Universidad de Drexel y de la Universidad de Pensilvania, en Filadelfia, se enfocaron tanto en los nutrientes como en las calorías de 2,600 artículos de los menús servidos en restaurantes locales de servicio completo que pertenecían a cadenas. Encontraron que, en general, las opciones eran ricas en grasa saturada y sodio, por no mencionar las calorías.

Casi un tercio de los platos principales tenían más sal de la que se debería comer en todo el día. Solo una quinta parte tenían la cantidad mínima de fibra, que es tan importante.

Otra preocupación que planteó ese estudio se centró en los símbolos que los restaurantes usan para etiquetar algunos platos como "saludables".

Dado que no hay directrices nacionales que los restaurantes deben seguir para poder poner un corazón genérico, por ejemplo, al lado de un artículo del menú, puede resultar difícil saber qué hace que un plato sea más saludable que otro.

Siempre pregunte sobre la preparación para averiguar cuántas calorías y cuánta sal y grasa se usan en los platos que esté considerando.

O incluso mejor, busque la información nutricional en el sitio web de la cadena antes de ir. Cuando las porciones son obviamente grandes, recuerde la forma fácil de mantener las calorías bajo control: coma la mitad y lleve el resto a casa.

Más información

El Centro Nacional de Investigación sobre la Salud ofrece una gráfica que muestra las diferencias en las calorías entre artículos populares de los menús de varias cadenas nacionales.

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