La administración de Trump limitará el acceso a la mayoría de los cigarrillos electrónicos con sabores

La administración de Trump limitará el acceso a la mayoría de los cigarrillos electrónicos con sabores

JUEVES, 2 de enero de 2020 (HealthDay News) -- Tras meses de retrasos, la administración de Trump anunció el jueves que retirará, al menos temporalmente, las cápsulas para cigarrillos electrónicos con sabores a menta, frutas y postres del mercado de EE. UU.

"A partir de principios de febrero, la FDA tiene la intención de priorizar las medidas coercitivas contra esos productos ilegalmente mercadeados", señaló en una conferencia de prensa vespertina Mitch Zeller, director del Centro de Productos de Tabaco de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

Una ausencia notable de las nuevas medidas reguladoras fueron los productos de vapeo con sabor a mentol y tabaco. El mentol, en particular, ofrece a los jóvenes al menos un sabor más suave y atractivo para vapear, advirtieron los experto en salud.

La nueva regulación también incluyó otra excepción importante: la nicotina líquida con sabores usada en los "sistemas de tanque abierto" no será ilegalizada. Esto se considera en general como una concesión al creciente negocio de las tiendas de vapeo. La nueva regulación parece afectar sobre todo a los fabricantes a gran escala de productos de vapeo.

La nueva medida de la FDA decepcionó a los expertos en la salud.

"La política de la administración se quedará corta respecto a lo que es necesario para abordar esta creciente epidemia", comentó Nancy Brown, directora ejecutiva de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association).

"Al permitir que los sabores de mentol y la nicotina líquida con sabores usados en los sistemas de tanque abierto permanezcan en el mercado, la administración dejaría una amplia vía para el uso continuado de los cigarrillos electrónicos entre los jóvenes de nuestro país", dijo en un comentario.

En septiembre, la Casa Blanca propuso originalmente una prohibición completa de los cigarrillos electrónicos con sabores, que se cree que son particularmente atractivos para los adolescentes. Pero los críticos afirmaron que las medidas planteadas por la FDA el jueves se quedan cortas.

El secretario de Servicios de Salud y Humanos de EE. UU., Alex Azar, criticó a los detractores.

"Haremos cumplir la ley al priorizar la [regulación de] los productos que son más atractivos para los jóvenes", declaró a los reporteros en la conferencian de prensa del jueves. "Seguiremos monitorizando [el] uso de los productos de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes, y tomaremos medidas adicionales si es necesario".

Aun así, Azar señaló que la nueva medida no es una prohibición completa, porque la revisión de la FDA podría devolver algunos productos con sabores al mercado si no plantean una amenaza para los jóvenes.

Trump insinuó algo similar. "Creemos que volveremos al mercado muy pronto", dijo en un conferencia de prensa en Nochevieja, realizada durante una fiesta en su complejo vacacional de Mar-a-Lago, reportó el The New York Times. "Tenemos una industria muy grande. Vamos a cuidar a la industria".

Azar también cree que los cigarrillos electrónicos todavía podrían tener una función positiva, al ayudar a los fumadores a dejar de consumir cigarrillos tradicionales.

"Queremos ver si los cigarrillos electrónicos pudieran servir como una vía de salida efectiva para los fumadores adultos adictos a los cigarrillos combustibles", dijo a los reporteros. "Creemos que sigue siendo una posibilidad. Pero los cigarrillos electrónicos como vía de salida de la adicción no deben cobrarse el precio de que los cigarrillos electrónicos sean una vía de entrada a la nicotina para una nueva generación de jóvenes".

Pero hay evidencias crecientes de que el vapeo no es una estrategia de salida viable para los fumadores. De hecho, en su sitio web, la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) afirma que "la Administración de Alimentos y Medicamentos no ha encontrado que ningún cigarrillo electrónico sea seguro y efectivo para ayudar a los fumadores a abandonar el hábito".

Y un estudio publicado en octubre muestra lo populares (y adictivos) que los productos de vapeo con sabores pueden ser para jóvenes.

Según datos de 2018, casi 2.4 millones de adolescentes de escuela intermedia y secundaria dicen que han usado un cigarrillo electrónico con sabores al menos una vez en los últimos 30 días, encontró el estudio.

Entre los adolescentes, "los cigarrillos electrónicos fueron el producto de tabaco con sabores de uso más común en 2018; el uso de los cigarrillos electrónicos con sabores ha aumentado en los últimos años", según investigadores dirigidos por Karen Cullen, del Centro de Productos de Tabaco de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) EE. UU.

De hecho, casi dos tercios (alrededor de un 65 por ciento) de los casi 5 millones de adolescentes que usaron alguna forma de producto de tabaco en 2018 dijeron que habían usado cigarrillos electrónicos con sabores en el mes anterior. Las cifras provienen de las Encuestas nacionales de jóvenes y tabaco.

Los expertos en la salud de los pulmones dijeron que las cifras son preocupantes, porque cualquier producto que contenga nicotina que tenga sabores a frutas, dulces o de otro tipo puede ser una vía a una adicción de por vida.

"Con el fin de hacer que el vapeo sea más atractivo, se han introducido sabores en la fabricación tanto de las marcas comerciales como de las del mercado negro", señaló el Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Los sabores atraen a los jóvenes, pero a medida que crecen, añaden otras sustancias como la nicotina y el THC", añadió. El THC es el compuesto de la marihuana que da a los usuarios la sensación de estar drogados.

Y está surgiendo un problema incluso más aterrador: casos de lesiones pulmonares graves vinculadas con el vapeo. Según las cifras más recientes, este año han ocurrido más de 2,600 casos de ese tipo en todo Estados Unidos, lo que incluye 55 muertes.

Se sospecha que la culpa la tiene el acetato de vitamina E, un aditivo que se utiliza en algunos productos de vapeo.

En respuesta a la epidemia de vapeo juvenil y la avalancha reciente de lesiones pulmonares vinculadas con el vapeo, muchos gobiernos estatales ya han tomado medidas para prohibir los cigarrillos electrónicos con sabores.

Cullen y sus colaboradores creen que esas iniciativas pueden ayudar. Apuntan que después de que la ciudad de Nueva York instaurara una prohibición casi total en la venta de muchos cigarros y productos de "mascar" con sabores en 2009, las ventas de cigarros se redujeron en un 12 por ciento, al mismo tiempo que las ventas aumentaron en otros lugares del país.

Juul, que es por mucho el mayor vendedor de productos de vapeo en Estados Unidos, anunció a principios de otoño que dejaría de producir la mayoría de sus cigarrillos electrónicos con sabores.

Otro especialista en la salud de los pulmones se mostró de acuerdo en que hay que hacer algo para librar a los jóvenes de una adicción a la nicotina de por vida.

"Muchos jóvenes admiten que los cigarrillos electrónicos con sabores son el principal motivo por el cual comenzaron a vapear", comentó el Dr. Mina Makaryus, especialista pulmonar de Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York.

"Dada la naturaleza adictiva de la nicotina, esos jóvenes son ahora adictos a la nicotina a una edad muy temprana, y es más probable que sigan usando cigarrillos electrónicos e incluso que comiencen a fumar cigarrillos combustibles regulares en el futuro", lamentó.

Más información

La Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) ofrece más información sobre el vapeo y la salud de los pulmones.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

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