La administración de Biden comenzará a enviar las vacunas contra la COVID directamente a las farmacias de EE. UU.

La administración de Biden comenzará a enviar las vacunas contra la COVID directamente a las farmacias de EE. UU.

MIÉRCOLES, 3 de febrero de 2021 (HealthDay News) -- La administración de Biden dijo el martes que comenzará a entregar las vacunas, tan necesarias contra el coronavirus, directamente a las farmacias minoristas de todo el país.

La colaboración incluye a 21 farmacias nacionales, y al final incluirá a 40,000 ubicaciones en todo el país. El primer envío de 1 millón de dosis de la vacuna saldrá el 11 de febrero, reportó el Washington Post.

"Esto proveerá más lugares para que las personas se vacunen en sus comunidades, y es un componente importante de administrar las vacunas de forma equitativa", apuntó el martes durante una conferencia de prensa Jeffrey Zients, coordinador de la respuesta a la COVID-19 de la Casa Blanca. "Este programa de farmacia ampliará el acceso a los vecindarios de todo el país, de forma que pueda hacer una cita y vacunarse de manera cómoda y rápida".

El envío directo comenzará con un grupo de 6,500 tiendas. Las ubicaciones iniciales estarán en comunidades cuyos residentes han sido afectados de forma desproporcionada por una COVID-19 grave, reportó el Post.

La decisión de enviar las vacunas directamente a las farmacias se basa en la idea de que el público podría estar más familiarizado, y podrían resultar más fáciles de navegar, que los sitios web administrados por los departamentos de salud pública, señaló el periódico.

Zients intentó moderar las expectativas respecto a qué tanto este primer esfuerzo ayudará a los estadounidenses frustrados por la dificultad de conseguir citas para vacunarse.

"Muchas farmacias de todo el país no tendrán las vacunas, o tendrán unas existencias muy limitadas", apuntó, y no predijo una cronología para la ampliación del uso de los lugares minoristas.

También anunció que, a partir de esta semana, los estados están recibiendo un 5 por ciento más de dosis de vacunas, además de un aumento ya anunciado de un 16 por ciento, lo que lleva el total a 10.5 millones de dosis por semana, reportó el Post.

La vacuna de AstraZeneca protege de la COVID grave y ralentiza la propagación del virus

Otra buena noticia: el martes, unos nuevos datos mostraron que la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca no solo protege a las personas de una enfermedad grave y la muerte, sino que también ralentiza la propagación del virus.

Los investigadores de Oxford afirman que sus hallazgos ofrecen las primeras evidencias de que alguna vacuna contra el coronavirus puede reducir la transmisión del virus, reportó el The New York Times.

Los investigadores midieron el impacto en la transmisión al tomar frotis de los participantes cada semana para detectar señales del virus. Si no hay virus presente, aunque alguien esté infectado, no puede propagarlo, explicaron.

Encontraron una reducción del 67 por ciento en las muestras positivas entre los que recibieron la vacuna de AstraZeneca.

Los resultados no han sido revisados por profesionales, pero están esperando la publicación en la revista médica The Lancet , dijo la universidad en una declaración.

El secretario de salud británico, Matt Hancock, dijo el miércoles que los resultados fueron "absolutamente magníficos".

"Ahora sabemos que la vacuna de Oxford también reduce la transmisión, y esto nos ayudará a salir de esta pandemia", declaró Hancock a BBC el miércoles por la mañana.

Pero algunos científicos que observaron la información limitada que se publicó dijeron que se necesita un mayor análisis de los datos.

"Aunque esto sería una noticia extremadamente buena, necesitamos más datos antes de que se pueda confirmar, así que es importante que todos sigamos implementando la directriz sobre el distanciamiento social después de vacunarnos", comentó el Dr. Doug Brown, director ejecutivo de la Sociedad Británica de Inmunología (British Society for Inmunology).

Además de la reducción en la transmisión, los investigadores también encontraron que una sola dosis de la vacuna tenía una efectividad del 76 por ciento en la prevención de la COVID-19.

En Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está esperando los datos de un ensayo clínico sobre la vacuna de AstraZeneca que inscribió a unos 30,000 participantes, la mayoría estadounidenses. Se prevé que los resultados de este estudio saldrán a finales de mes. También se prevé que el estudio ofrezca a AstraZeneca suficientes datos sobre la seguridad para solicitar la autorización para el uso de emergencia a principios de marzo. Estados Unidos ha acordado comprar 300 millones de dosis de la vacuna de AstraZeneca, pero ni la compañía ni el gobierno federal han dicho en qué momento y qué cantidades de esas dosis estarán disponibles cuando la vacuna se apruebe, reportó el Times.

Unas variantes más contagiosas aumentan el riesgo de reinfección con la COVID, según Fauci

Si unas nuevas variantes más contagiosas se vuelven dominantes en Estados Unidos, es probable que una alta tasa de estadounidenses que ya han sufrido un caso de COVID-19 se reinfecten.

Por tanto, "las personas se deben vacunar desde que esté disponible, lo antes posible y sin demora, en todo el país", declaró Fauci a CNN el lunes.

Al menos tres variantes del coronavirus, que parecieron originarse en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil, han aparecido en Estados Unidos. Aunque la tasa promedio de casos de COVID-19 en este país se ha reducido en las últimas semanas, a las autoridades les preocupa que estas variantes pudieran fomentar otro aumento.

Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., dijo el lunes que los expertos en salud de Sudáfrica ya han observado que, en ese país, la variante tiene una tasa tan alta de reinfección que la infección anterior no parece proteger a las personas.

Acelerar la campaña de vacunación de EE. UU. es la mejor forma de reducir las probabilidades de que esas nuevas variantes provoquen otro aumento en el país, anotó.

Lo más importante es que las vacunas actuales pueden de cualquier forma proteger de una enfermedad grave, lo que incluye la hospitalización y la muerte, independientemente de la variante con que se infecte una persona, enfatizó Fauci.

Al mismo tiempo, una vacunación generalizada podría evitar que las nuevas variantes se vuelvan más dominantes.

"Los virus no pueden mutar si no se replican. Y si se frena su replicación al vacunar de forma generalizada y no dar al virus un campo de juego para que siga respondiendo a las presiones que ejercemos sobre ellos, no habrá mutaciones", explicó Fauci el lunes durante una reunión del equipo de respuesta a la COVID-19 de la Casa Blanca.

Hasta el miércoles, casi 33 millones de estadounidenses se habían vacunado, mientras que se habían distribuido más de 52.6 millones de dosis, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Seis millones de personas han recibido la segunda dosis.

Una mutación que ayuda al virus a evadir las vacunas está apareciendo en la variante británica

Mientras Estados Unidos intenta rastrear los casos de las variantes, Public Health England reportó el lunes un preocupante descubrimiento: la variante que ha puesto a ese país de rodillas parece estar desarrollando una mutación que podría ayudarla a eludir a las vacunas, reportó el Times.

La variante, conocida como B.1.1.7, salió a la luz inicialmente en diciembre, cuando los científicos determinaron que se había vuelto más común con rapidez en toda Gran Bretaña en apenas un par de meses. Desde el descubrimiento de la B.1.1.7 en Gran Bretaña, la variante se ha reportado en 72 países más. Estados Unidos confirmó su primer caso de la B.1.1.7 el 29 de diciembre. Hasta el miércoles, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. habían registrado 541 muestras de la variante en 33 estados.

Public Health England dijo que la preocupante mutación, conocida como E484K, parece haber surgido en 11 de más de 200,000 muestras de la variante B.1.1.7 del coronavirus en Reino Unido. Dos variantes de Brasil también han adquirido la misma mutación. Esta aparición repetida es una pista poderosa de que podría proveer una ventaja competitiva a los coronavirus, reportó el Times.

Las autoridades de salud británicas estimaron que la tasa de infección de la variante es de un 25 a un 40 por ciento más alta que la de otras formas del coronavirus. Algunas evidencias preliminares sugieren que también podría provocar más muertes, según el Times.

En Sudáfrica, donde otra variante más infecciosa es ahora la dominante, tanto la vacuna de Novavax como la de Johnson & Johnson han sido menos efectivas en los ensayos. El Times informó que esa variante también porta la mutación E484K, y hasta ahora se ha reportado en 31 países. En Estados Unidos, ha surgido en Maryland y en Carolina del Sur, según los CDC.

El motivo exacto de que la mutación aparezca con tanta frecuencia es un misterio. Nicholas Davies, un biólogo matemático de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, declaró al Times que era posible que permitiera que el coronavirus evada los anticuerpos creados por infecciones anteriores con otras variantes. "La E484K podría ofrecer una ventaja de aptitud en los ambientes donde hay una inmunidad existente", planteó.

Un azote global

El miércoles, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 26.4 millones, mientras que el número de muertes superó las 446,000, según un conteo del Times. El miércoles, los cinco estados con más casos de infecciones con el coronavirus eran: California, con más de 3.3 millones de casos; Texas, con más de 2.4 millones de casos; Florida, con más de 1.7 millones de casos; Nueva York, con más de 1.4 millones de casos; e Illinois, con más de 1.1 millones de casos.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

En India, el número de casos de coronavirus era de más de 10.7 millones el miércoles, mostró un conteo de la Universidad de Johns Hopkins. El miércoles, Brasil superó los 9.3 millones de casos y las 226,000 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas superó los 103.9 millones el miércoles, con más de 2.2 millones de muertes registradas, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Washington Post; The New York Times; CNN; BBC

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