Faltan camas en psiquiatría: un grupo de psiquiatras aborda la crisis actual

MIÉRCOLES, 17 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- En medio de una cruda escasez de camas de psiquiatría que solo ha empeorado para millones que sufren de una enfermedad mental durante la pandemia, la Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatric Association, APA) despliega un nuevo modelo que puede ayudar a las comunidades a determinar el número exacto de camas que necesitan.

Tener suficientes camas para pacientes internos reduciría el hacinamiento en los departamentos de emergencias y las altas tempranas de una atención necesaria, añadió la APA.

Faltan camas en psiquiatría: un grupo de psiquiatras aborda la crisis actual

"No es un secreto que tenemos una urgente necesidad de camas de psiquiatría para pacientes internos en este país, pero no ha habido una buena forma de evaluar estas necesidades", señaló el director ejecutivo y director médico de la APA, el Dr. Saul Levin. Levin realizó sus declaraciones durante una conferencia de prensa el martes sobre un nuevo informe que aborda el problema.

El modelo desarrollado por la APA utiliza muchas variables para determinar la cantidad exacta de camas de psiquiatría para pacientes internos que necesita una comunidad. Las variables incluyen el personal disponible, los recursos locales (como las clínicas de salud mental e indicadores del estatus socioeconómico, como el seguro), el nivel educativo y el estatus de empleo de los residentes.

No hay una respuesta universal cuando se trata de la cantidad de camas de psiquiatría para pacientes internos que una comunidad necesita, comentó la Dra. Anita Everett, presidenta del grupo de trabajo del informe y expresidenta de la APA.

Por ejemplo, el número de clínicas ambulatorias y servicios de respaldo comunitarios disponibles pueden mitigar el número de camas de pacientes internos que se necesitan. Estos centros pueden ayudar a tratar a las personas con una enfermedad mental, de forma que no tengan que ser hospitalizados, aclaró.

La falta de disponibilidad de camas para pacientes internos es un importante problema para los niños y adolescentes con enfermedades mentales, lamentó la Dra. Sandra DeJong, que fue presidenta de un subgrupo del grupo de trabajo sobre las camas de psiquiatría para niños y adolescentes, y que es profesora asistente de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

"En general, intentamos evitar la atención psiquiátrica como pacientes internos para los niños, porque estar lejos de sus familias puede ser bastante traumático para ellos, así que propugnamos los servicios menos restrictivos", apuntó DeJong.

Por esto, un aumento en las camas para pacientes internos por sí solo no resolverá la crisis actual. Algunas comunidades simplemente necesitan más servicios para pacientes ambulatorios disponibles para los niños con dificultades.

A menos, y hasta, que haya suficientes servicios de salud mental para los niños necesitados, "mantenga a su hijo seguro durante una crisis aguda", aconsejó DeJong. La buena noticia es que todo un tercio de los niños reciben los servicios de salud mental que necesitan en la escuela, y ahora los niños están volviendo a la escuela, añadió.

El nuevo modelo ya está funcionando, pero hacer que estas camas o servicios estén disponibles en las comunidades tarda un tiempo.

"La integración depende de la capacidad para desarrollar estos elementos, por ejemplo abrir una nueva sala en una clínica ambulatoria", apuntó Everett, y esto requiere un amplio respaldo de personal y financiero.

Haga presión si en su comunidad no hay suficientes camas para pacientes internos o servicios de atención de salud mental, sugirió Levin.

"Comuníquese con los legisladores, y diga que intenta encontrar a alguien que cuide a su hijo o contactar a alguien en el sistema de atención de la salud [y no puede]", recomendó.

Más información

Hay ayuda disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para las personas que experimentan una crisis de salud mental a través de la Red de Prevención del Suicidio y Crisis 988.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Saul Levin, MD, CEO, medical director, American Psychiatric Association, Washington, D.C.; Anita Everett, MD, task force chair, past president, American Psychiatric Association, Rockville, Md.; Sandra DeJong, MD, chair, task force subgroup, child and adolescent psychiatric beds, and assistant professor, psychiatry, Harvard Medical School, Boston; The Psychiatric Bed Crisis in the U.S.: Understanding the Problem and Moving Toward Solutions, Aug. 16, 2022


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