¿Están los científicos cerca de una vacuna 'universal' contra la gripe?

LUNES, 7 de diciembre de 2020 (HealthDay News) -- Unos científicos afirman que quizá se estén acercando a la creación de una vacuna universal contra la gripe.

En un ensayo clínico en etapa inicial con 65 voluntarios en Estados Unidos, una vacuna experimental provocó unas respuestas inmunitarias potentes a una amplia variedad de cepas y subtipos de virus de la gripe. La respuesta inmunitaria duró al menos 18 meses, según los investigadores del Sistema de Salud Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

¿Están los científicos cerca de una vacuna 'universal' contra la gripe?

La vacuna produce unos anticuerpos que se dirigen a la parte de la proteína superficial del virus de la influenza, que se sabe que neutralizan a distintas cepas de la influenza, señalaron los investigadores.

Esta vacuna quimérica basada en la hemaglutinina podría proveer protección a largo plazo con dos o tres inmunizaciones, eliminando la necesidad de las vacunas anuales, explicaron los autores del estudio.

"Es probable que una vacuna contra el virus de la influenza que resulte en una inmunidad general proteja de cualquier subtipo o cepa emergentes del virus de la influenza, y mejoraría de forma significativa nuestra preparación para la pandemia, al evitar problemas futuros con las pandemias de influenza, como los que vemos ahora con la COVID-19", señaló el coautor del estudio, Florian Krammer, profesor de microbiología de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai.

"Nuestra vacuna quimérica de hemaglutinina es un importante avance respecto a las vacunas convencionales, que con frecuencia no se corresponden bien con las cepas en circulación del virus, lo que afecta a su efectividad. Además, volver a vacunar a los individuos cada año es un esfuerzo inmenso y costoso", añadió Krammer en un comunicado de prensa de Mount Sinai.

"Esta fase de nuestro trabajo clínico avanza de manera significativa nuestra comprensión de la respuesta inmunitaria en términos de su longevidad, y nos deja muy animados sobre el progreso futuro de esta vacuna potencialmente innovadora", dijo Krammer.

La gripe estacional provoca hasta 650,000 muertes al año en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Y las pandemias de gripe ocurren en intervalos regulares, y pueden acabar con millones de vidas.

Según el coautor del estudio, el Dr. Adolfo García Sastre, profesor de microbiología de la Escuela de Medicina Icahn, "la belleza de esta vacuna no es solo que es amplia, sino multifuncional, con anticuerpos específicos para el tallo, que pueden neutralizar a muchos tipos de virus de la influenza".

La vacuna podría ser particularmente beneficiosa en los países con unos ingresos bajos y medianos, que no cuentan con los recursos ni la logística para vacunar contra la gripe a sus poblaciones cada año, añadió García Sastre.

El estudio se publicó en la edición en línea del 7 de diciembre de la revista Nature Medicine.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre la gripe estacional.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Mount Sinai Health System, news release, Dec. 7, 2020

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