¿Está Medicare gastando en exceso? Los medicamentos genéricos son mucho más baratos en Costco

MIÉRCOLES, 7 de julio de 2021 (HealthDay News) -- ¿Puede Costco superar la Parte D de Medicare en lo que respecta a los precios de los medicamentos con receta?

Al parecer sí, afirma un estudio reciente, que encontró que más o menos la mitad de los medicamentos genéricos eran más baratos cuando se compraban en el minorista de artículos rebajados, en vez de en el programa del gobierno.

¿Está Medicare gastando en exceso? Los medicamentos genéricos son mucho más baratos en Costco

Los investigadores compararon los precios de 184 medicamentos genéricos con receta pagados por los planes de la Parte D de Medicare (lo que incluyó a los desembolsos del paciente), con los precios de venta al detalle que abonaron los miembros de Costco por las mismas recetas en 2017 y 2018. Más de 45 millones de estadounidenses están inscritos en la Parte D de Medicare, que ofrece cobertura para las recetas de los pacientes ambulatorios.

En comparación con los precios para los miembros de Costco, los planes de Medicare gastaron un 13 por ciento de más en 2017, y casi un 21 por ciento en 2018, mostraron los hallazgos. Los participantes de planes de Medicare pagaron casi un 53 por ciento más que los miembros de Costco por sus surtidos para 90 días en 2018. En todos los surtidos de recetas de 30 y 90 días, los planes de Medicare pagaron de más un 43 por ciento de las veces, encontraron los investigadores de la Universidad del Sur de California (USC).

"Nuestro análisis muestra que en sistemas como el de Costco, en el que se establecen incentivos para ofrecer un mejor precio directamente al consumidor en el mostrador de la farmacia, esto es lo que ocurre", afirmó Erin Trish, autora del estudio, directora asociada del Centro Schaeffer de la USC y profesora asistente de economía farmacéutica y de salud en la Facultad de Farmacia de la USC.

"Es el momento de solucionar estos incentivos del sistema de la parte D de Medicare para situar al paciente en primer lugar", dijo Trish en un comunicado de prensa de la USC.

Su equipo publicó los hallazgos como carta de investigación en la edición en línea del 6 de julio de la revista JAMA Internal Medicine.

Los administradores de beneficios de farmacia y otros intermediarios negocian los precios de los medicamentos en nombre de Medicare, pero parece que no transfieren todo el dinero ahorrado de los precios negociados a los planes y a los pacientes, según los investigadores.

Los medicamentos genéricos representan el 22 por ciento del gasto de la Parte D, por lo que los legisladores deberían analizar más de cerca las prácticas de estos intermediarios, sugirió el equipo.

El autor del estudio, Geoffrey Joyce, es director de políticas de salud del Centro Schaeffer y presidente del departamento de economía farmacéutica y de salud de la Facultad de Farmacia de la USC. Señaló que "los esfuerzos para reducir los precios de los medicamentos con receta tienden a centrarse en los medicamentos de marca, pero el sistema opaco de suministro farmacéutico también puede provocar que los planes de salud y los contribuyentes paguen en exceso por los genéricos".

Y Karen Van Nuys, directora ejecutiva del Programa de Innovación del Valor en las Ciencias de la Vida del Centro Schaeffer, y profesora asistente de la Facultad de Políticas Públicas de la USC, añadió que "existe una gran competencia de precios entre los fabricantes de estos medicamentos, pero esta competencia no beneficia al consumidor. Estos no son medicamentos de mercado pequeño para los cuales quizá haya un solo proveedor que pueda determinar el precio".

Más información

Medicare.gov ofrece más información sobre la Parte D de Medicare.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Southern California, news release, July 6, 2021

Comparte tu opinión