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Incluso pensar en el café estimula al cerebro



¿Necesita algo que le dé energía rápidamente? Tan solo pensar en una taza de café puede ofrecerle energía mental, afirman unos investigadores.

"El café es una de las bebidas más populares, y se sabe mucho sobre sus efectos físicos", señaló el coautor del estudio, Sam Maglio, profesor asociado de administración en la Universidad de Toronto. "Se sabe mucho menos sobre su significado psicológico, en otras palabras, como incluso ver recordatorios del café puede influir en la forma en que pensamos".

Pero Maglio dijo que solo ver cosas que le recuerden al café puede activar el cerebro de un adicto a la bebida. Todo se debe a lo que denominó imprimación, en que la exposición a las pistas sobre algo puede afectar a los pensamientos y a la conducta.

"Con frecuencia, las personas se encuentran con pistas relacionadas al café, o piensan sobre el café, sin en realidad tomarlo", dijo Maglio en un comunicado de prensa de la universidad. "Queríamos ver si había una asociación entre el café y la activación de tal forma que, si simplemente exponíamos a las personas a pistas relacionadas con el café, su activación fisiológica aumentaría, o si tendrían que en realidad beber el café".

La activación (arousal) se refiere a la forma en que áreas específicas del cerebro se activan y entran en un estado en que están alertas, despiertas y atentas, según los investigadores. El desencadenante pueden ser emociones, neurotransmisores en el cerebro, e incluso las bebidas con cafeína que nos gustan.

Para determinarlo, Maglio y Eugene Chan, un compañero investigador en la Universidad de Toronto, compararon pistas relacionadas con el café y el té en participantes de culturas occidentales y orientales.

Los expuestos a pistas relacionadas con el café percibían que el tiempo pasaba más rápido y pensaban en términos más concretos y específicos. La activación subjetiva y fisiológica probablemente explique esos efectos, según el estudio.

Pero no todo el mundo experimentó la misma activación. Las pistas relacionadas con el café no provocaron tanta activación en los participantes de culturas orientales, probablemente porque no son culturas dominadas por el café, señaló Maglio.

"En América del Norte, tenemos esta imagen del ejecutivo prototípico que se apresura a ir a una reunión importante con un espresso triple en la mano. Hay una conexión entre beber cafeína y la activación que quizá no exista en otras culturas", añadió.

El estudio aparece en la edición de abril de la revista Consciousness and Cognition.

A continuación: unos investigadores examinan las asociaciones que las personas tienen con distintos alimentos y bebidas.

Más información

La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) explora el café y su salud.

 

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