¿Es seguro comprar anticonceptivos en línea?

¿Es seguro comprar anticonceptivos en línea?

MIÉRCOLES, 25 de septiembre de 2019 (HealthDay News) -- En los últimos años, un creciente número de compañías han ofrecido recetas de anticonceptivos a través de servicios basados en la red y aplicaciones de teléfonos inteligentes. Ahora, un estudio de "compradora secreta" sugiere que es una fuente segura y fiable para las mujeres.

Los llamados servicios de "teleanticoncepción" han surgido como alternativa a los viajes al médico o a la clínica local de planificación familiar. Permiten a las mujeres obtener recetas de pastillas anticonceptivas (o parches o anillos anticonceptivos) tras completar un cuestionario en línea, y a veces una llamada de seguimiento con un proveedor de atención de la salud.

La receta se puede recoger en una farmacia local, o la entregan por correo.

Muchas mujeres obtienen anticonceptivos en el médico, pero el problema del acceso a la anticoncepción se ha hecho más urgente a medida que las clínicas de planificación familiar cierran a lo largo de Estados Unidos.

Los defensores plantean que estas compañías en línea llenan un vacío, haciendo que al menos algunos métodos anticonceptivos sean más accesibles, sobre todo para las mujeres que viven en los "desiertos de anticoncepción" que carecen de clínicas de salud reproductiva. Y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists) acaba de recomendar en una nueva declaración que todos los anticonceptivos hormonales, incluyendo a los anillos, las inyecciones y los parches, estén disponibles sin receta, para ayudar a satisfacer esa necesidad.

Por otra parte, la idea de la atención de la salud en línea incomoda a algunas personas, comentó el autor sénior del estudio, el Dr. Ateev Mehrotra.

"Es común que la gente diga que en realidad no puede ser una atención de alta calidad", señaló Mehrotra, profesor asociado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

Su equipo decidió medir la calidad de los servicios de anticoncepción en línea usando una estrategia de compradora secreta. Hicieron que siete "pacientes" buscaran recetas de pastillas anticonceptivas en nueve compañías que proveían el servicio en Estados Unidos al menos hasta marzo de 2018.

Las pacientes realizaron un total de 63 visitas en línea, rellenando los cuestionarios estándar. Dos compañías proveyeron llamadas en video durante la visita, y en más o menos un tercio de las visitas hubo algún tipo de seguimiento, ya fuera una llamada o un mensaje de texto de un proveedor de atención de la salud que trabajaba con el servicio.

En general, aseguró Mehrotra, las compañías realizaron un buen escrutinio.

Hubo 45 visitas en que las compradoras secretas reportaron contraindicaciones para el uso de las pastillas anticonceptivas, por ejemplo antecedentes de coágulos sanguíneos o migrañas con aura. En esos casos, las compañías siguieron las directrices médicas un 93 por ciento de las veces.

¿Cómo se compara eso con las visitas tradicionales a los consultorios? Juzgarlo es un poco difícil, según Mehrotra.

"Una limitación de este estudio es que no hicimos una comparación directa con la atención que estas mismas pacientes hubieran recibido en una visita a un consultorio", aclaró.

Pero añadió que, basándose en investigaciones anteriores, la cifra del 93 por ciento podría en realidad ser superior a la atención en persona.

Si es así, tiene cierto sentido, según Mehrotra. Un médico ocupado quizá no siempre haga todas las preguntas correctas, mientras que un cuestionario estandarizado en línea sería consistente.

Aun así, el método en línea tenía sus carencias, añadió Mehrotra.

Una preocupación es que las mujeres que usan los servicios quizá no conozcan todas las opciones de anticoncepción disponibles. Apenas dos compañías del estudio ofrecían información sobre los anticonceptivos de larga duración. Incluyen a los dispositivos intrauterinos (DIU) y a pequeños implantes en la piel del brazo; tienen que ser insertados por un médico o un enfermero, pero también son las formas más efectivas de anticoncepción reversible.

Susan Wysocki es enfermera practicante de salud de las mujeres y consejera médica de la Asociación Americana de Salud Sexual (American Sexual Health Association).

"Una de las cosas que esas compañías podrían mejorar es la información sobre los anticonceptivos reversibles a largo plazo", planteó Wysocki.

Sugirió que las mujeres a quienes les interese obtener anticonceptivos en línea primero investiguen todas sus opciones, por ejemplo en un sitio web fiable como Planned Parenthood.

Pero en general, las mujeres pueden sentirse cómodas al obtener sus anticonceptivos a través de estos servicios, según Wysocki.

"Las pastillas anticonceptivas son seguras y efectivas cuando se toman de la forma correcta", aseguró. "Pero el acceso es un problema. Esas [compañías] hacen que una anticoncepción fiable esté disponible desde la comodidad de su hogar, y eso es algo bueno".

En cuanto al precio, el estudio encontró que los sitios variaban mucho. La mayoría aceptaban el seguro de salud, pero las clientas sin seguro pagaban entre 67 y 519 dólares por una receta para un año, incluyendo el costo de la visita. El precio promedio fue de 313 dólares.

Mehrotra añadió que no está claro si alguna compañía era mejor que las demás en cuanto a la calidad.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 26 de septiembre de la revista New England Journal of Medicine.

Los anticonceptivos no son el único tipo de receta disponible en línea. Los consumidores pueden obtener medicamentos para una variedad de afecciones, desde el acné hasta la disfunción eréctil. También hay una necesidad de investigar la calidad de esos servicios, comentó Mehrotra.

Más información

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. ofrece más información sobre los métodos anticonceptivos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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