La COVID-19 no provocaría las lesiones en los dedos del pie

La COVID-19 no provocaría las lesiones en los dedos del pie
Las lesiones del "dedo del pie de la COVID" podrían deberse al estilo de vida durante el aislamiento. | Foto: GETTY IMAGES

Dos nuevos estudios sugieren con firmeza que las supuestas lesiones del "dedo del pie de la COVID", que han aparecido en algunos pacientes durante la pandemia, pueden no ser causadas por la infección con el nuevo coronavirus.

A pesar de las pruebas intensivas durante un amplio período, ninguno de los 51 pacientes analizados por los dedos de los pies enrojecidos y sensibles tuvieron resultados positivos del SARS-CoV-2, el virus que provoca la enfermedad por coronavirus (COVID-19).

Sobre este fenómeno, la doctora Esther Freeman, directora de Dermatología de Salud Global del Hospital General de Massachusetts, en Boston, había señalado: "Uno de los hallazgos más sorprendentes de esta epidemia son las lesiones que observamos en los dedos de los pies y las manos de las personas".

Según la experta, parecía una inflamación del sistema circulatorio que se traducía como un sarpullido cutáneo. También indicó que no solo sucedía en niños, sino que los adultos también los desarrollaban.

Sin embargo, dos investigaciones recientemente publicadas en JAMA Dermatology, parecen haber develado el misterio: el sencillo hecho de que muchas personas pasaran tantas semanas caminando descalzas por sus casas podría ser la causa.

Los investigadores españoles responsables de uno de los estudios teorizan ahora que "esas lesiones en la piel no son inducidas por el virus, sino por el estado de cuarentena en sí".

El equipo, dirigido por el doctor Ignacio Torres Navarro, dermatólogo del Hospital Universitario y Politécnico La Fe, en Valencia, realizó un análisis profundo de los "dedos del pie de la COVID" en 20 niños. Descartaron la infección como una causa, y dijeron que la afección "aparecía sobre todo en niños aislados en viviendas que no estaban bien adecuadas para que los individuos pasaran largos períodos descalzos o usando solo calcetines, y con muy poca actividad física".

Efectos por el estilo de vida

Unos investigadores de Bélgica realizaron un estudio similar sobre las lesiones de color púrpura rojizo y parecidas a sabañones en los pies (presentes en 29 pacientes) y en las manos (presentes en 3 pacientes) de individuos atendidos en una clínica de dermatología de Bruselas, durante el mes de abril. La mayoría eran adolescentes o adultos jóvenes.

Una vez más, se sospechó que la COVID-19 era la causa, pero unas pruebas con una alta precisión (realizadas con sangre o con frotis nasales durante un largo período) no encontraron ninguna evidencia de infección con el SARS-CoV-2 en ninguno de los pacientes.

El equipo belga se mostró de acuerdo con los investigadores españoles en que el estilo de vida de la cuarentena podría ser la causa de un aumento en los dedos de los pies y los sabañones por la COVID en los jóvenes.

"Todos los pacientes reportaron que habían trabajado o habían recibido clases en casa" desde que se implementó el confinamiento en Bélgica a principios de marzo, apuntó un equipo dirigido por una dermatóloga, la doctora Anne Herman, de la Universidad Católica de Lovaina.

Además, la mayoría admitió que había tenido un estilo de vida "sedentario" durante ese período, y muchos de los pacientes declararon que habían permanecido descalzos o en calcetines en ese tiempo.

Los expertos también señalaron la presencia de otro factor de riesgo: la mayoría eran relativamente delgados. Esto "sugiere que las personas delgadas podrían tener un riesgo mayor de desarrollar sabañones", señaló el grupo de Herman.

La doctora Michele Green es dermatóloga del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Al leer los estudios, concurrió en que "hay tantos de estos pacientes que presentan "dedo del pie de la COVID" que tienen resultados negativos del virus, y quizá no esté relacionado directamente con el virus". Pero añadió que "se necesitan más estudios para comprender la relación causal".

Según la Clínica Mayo, los factores de riesgo de las lesiones en el pie, como los sabañones, incluyen tener un peso bajo o exponer los pies a condiciones de frío o humedad. Además, las mujeres son más propensas a los sabañones que los hombres. Cubrir la piel expuesta y mantener la casa cálida puede ser de ayuda para reducir el riesgo.

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