Es probable que el distanciamiento social frenara un brote de un trastorno de parálisis en los niños en 2020

JUEVES, 11 de marzo de 2021 (HealthDay News) -- El distanciamiento social durante la pandemia de la COVID-19 parece haber prevenido un brote previsto de un raro síndrome parecido a la polio en los niños, reportan unos investigadores.

La mielitis flácida aguda (MFA) es una afección de la columna que provoca debilidad en las extremidades, afecta a la función motora y puede conducir a discapacidades de por vida. Se reportó por primera vez en Estados Unidos en 2012, y cada dos años los brotes recurrían.

Es probable que el distanciamiento social frenara un brote de un trastorno de parálisis en los niños en 2020

Se preveía un brote en 2020, pero parece que las medidas de distanciamiento social durante la pandemia lo frenaron, según los autores de un estudio que se publicó en la edición del 10 de marzo de la revista Science Translational Medicine.

En 2020 hubo solo 31 casos de MFA en Estados Unidos, en comparación con 153 casos en 2016 y 238 casos en 2018.

El distanciamiento social frenó a una enfermedad respiratoria llamada enterovirus D68 (EV-D68), que se asocia firmemente con la MFA, explicaron los investigadores.

El EV-D68 es un virus que se encuentra en los bebés y en los niños, que por lo general provoca síntomas respiratorios como el escurrimiento nasal, tos o estornudos.

No se ha determinado la causa real de la MFA, pero se ha vinculado con las infecciones virales, e investigaciones anteriores han identificado una conexión con el EV-D68, según los autores del estudio.

Los brotes del EV-D68 han ocurrido cada dos años, y han coincidido con el patrón de brotes de la MFA, anotaron.

Los investigadores dijeron que el hallazgo de que el distanciamiento social durante la COVID-19 podría haber prevenido un nuevo brote de MFA en 2020 sugiere que unas vacunas que se dirijan al EV-D68 podrían reducir los brotes futuros de MFA.

"Aunque actualmente es poco común, la frecuencia de este síndrome ha aumentado con cada brote subsiguiente desde 2014, lo que hace que sea críticamente importante comprender mejor los patrones y causas subyacentes", planteó el autor del estudio, Sang Woo Park, estudiante doctoral del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Princeton.

"Por suerte, observamos muy poca circulación del EV-D68 en 2020, y pocos casos de MFA en comparación con lo previsto, pero esto hace que sea incluso más importante estar lo más preparados posible para lo que podría suceder en 2021 o más allá", planteó Park en un comunicado de prensa de la universidad.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece más información sobre la MFA.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Princeton University, news release, March 10, 2021

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