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TODO SOBRE SALUD MENTAL

¿Es el trastorno bipolar un factor de riesgo del Parkinson?



Afrontar un trastorno bipolar ya es muy difícil, pero ahora un nuevo estudio de Taiwán sugiere que esos pacientes tienen siete veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Parkinson.

Pero unos expertos de EE. UU. advirtieron que el riesgo absoluto de desarrollar Parkinson, una enfermedad incurable del movimiento, sigue siendo muy bajo entre los que sufren del trastorno del estado de ánimo.

"[Los hallazgos del estudio] no me sorprendieron, porque trastornos similares, como la depresión mayor y el trastorno de ansiedad, plantean un aumento similar en el riesgo de Parkinson más adelante en la vida", apuntó el Dr. Gregory Pontone, director del centro de investigación sobre la enfermedad de Parkinson de Johns Hopkins Medicine, en Baltimore.

"Esto da dos motivos para tratar el trastorno bipolar de forma agresiva", añadió.

El trastorno bipolar, también conocido como enfermedad maníaco depresiva, es un trastorno del estado de ánimo caracterizado por fluctuaciones entre una conducta eufórica y enérgica y sentimientos de tristeza y desesperanza. Afecta a más o menos un 2.6% de los adultos estadounidenses, según el Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU.

El Parkinson es una afección progresiva que provoca temblores, rigidez muscular y movimientos lentos, entre otros síntomas. La Parkinson's Foundation proyecta que en 2030 1.2 millones de estadounidenses vivirán con la enfermedad.

En el estudio, investigadores dirigidos por el Dr. Mu-Hong Chen, del Hospital General de Veteranos de Taipéi, revisaron los expedientes de salud de 56,000 personas de Taiwán que fueron diagnosticadas con trastorno bipolar entre 2001 y 2009. Las compararon con 225,000 personas sin antecedentes de trastorno bipolar ni Parkinson. Se dio seguimiento a ambos grupos hasta finales de 2011.

Durante el periodo del estudio, 372 personas con trastorno bipolar (un 0.7%) desarrollaron Parkinson. Esto es en comparación con 222 (un 0.1%) de los que no sufrían del trastorno bipolar.

Los que tenían trastorno bipolar que desarrollaron Parkinson tenían nueve años menos de edad (una edad promedio de 64 años) que los demás que también desarrollaron Parkinson, encontró el estudio.

"Cuando se habla de que el riesgo es siete veces más alto, asusta. Pero de cualquier forma, muy pocos pacientes [bipolares] desarrollan Parkinson", señaló el Dr. Justin Martello, que revisó los hallazgos. Martello es un neurólogo que se especializa en trastornos del movimiento y enfermedad de Parkinson en el Sistema de Atención de la Salud Christiana en Wilmington, Delaware.

Martello apuntó que aunque el estudio fue grande, fue limitado porque solo incluyó a personas en Taiwán.

"No sabemos cómo esto se aplicaría de una forma más global o amplia", apuntó Martello. "Creo que es más interesante que los médicos lo sepan y sean conscientes de la asociación".

El estudio aparece en la edición en línea del 22 de mayo de la revista Neurology.

Pontone, coautor de un editorial publicado junto con el estudio, y Martello, dijeron que los científicos tienen muchas teorías (aún sin probar) sobre cómo el trastorno bipolar podría estar conectado con el desarrollo del Parkinson.

"Un episodio depresivo o maníaco podría hacer algo al cerebro que lo vuelva más vulnerable" al Parkinson con el tiempo, dijo Pontone.

Y Martello anotó que muchos medicamentos usados para tratar el trastorno bipolar pueden producir síntomas parecidos al Parkinson.

Muchos expertos creen que el Parkinson se encuentra activo años o décadas antes de que surja algún problema del movimiento, y los trastornos del estado de ánimo, como el bipolar, podrían en realidad ser un síntoma temprano del Parkinson, apuntaron Pontone y Martello.

Ambos se mostraron de acuerdo en que se necesita mucha más investigación.

"Sin duda debemos observar a una población más global", añadió Martello. "Estos investigadores siguieron a los pacientes durante 10 años, pero se debe alargar más para ver cuántos de estos pacientes pasarán al Parkinson en el futuro".

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. ofrece más información sobre el trastorno bipolar.

 

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