Encuentran nuevas variantes genéticas en la diabetes tipo 2

Encuentran nuevas variantes genéticas en la diabetes tipo 2
| Foto: ISTOCK

Hace mucho que se sabe que el estilo de vida afecta al riesgo de una persona de desarrollar diabetes tipo 2. Ahora, unos investigadores informan que han identificado unas variantes raras de cuatro genes que también podrían tener algo que ver.

En el estudio, un equipo internacional de científicos analizó genes codificadores de proteínas de casi 21,000 personas con diabetes tipo 2 y de 25,000 personas sin diabetes, de una variedad de etnias. Incluyeron a personas de ascendencia europea, afroamericana, hispana/latina, de Asia Oriental y de Asia del Sur.

Los genes identificados en el estudio y las proteínas que codifican son objetivos potenciales para nuevos medicamentos para la diabetes, y podrían ayudar a mejorar la comprensión sobre, y el tratamiento de, la enfermedad, según los autores del estudio.

Además, los datos sugieren que en un futuro se identificarán cientos de genes adicionales vinculados con la diabetes, señalaron los investigadores.

"Estos resultados demuestran la importancia de estudiar muestras grandes de individuos de una amplia variedad de ascendencias", aseguró el autor sénior del estudio, Michael Boehnke, director del Centro de Genética Estadística de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor.

"La mayoría de los estudios con poblaciones grandes se enfocan en individuos de ascendencia europea, y eso puede hacer que generalizar los resultados globalmente resulte difícil. Mientras más diversa es la cohorte, mejor y más informativa es la ciencia", explicó Boehnke en un comunicado de prensa de la universidad.

El primer autor del estudio, Jason Flannick, añadió que "ahora tenemos una imagen actualizada del rol de las variaciones raras del ADN en la diabetes". Flannick es profesor asistente de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, y en la división de genética y genómica del Hospital Pediátrico de Boston.

"Esas variantes raras ofrecen potencialmente un recurso mucho más valioso de lo que se pensaba para el desarrollo de fármacos. En realidad podemos detectar evidencias de asociación con la enfermedad en muchos genes a los que podrían dirigirse unos medicamentos nuevos, o que se podrían estudiar para comprender los procesos fundamentales que subyacen a la enfermedad", explicó Flannick en el comunicado de prensa.

Más de 400 millones de personas tienen diabetes en todo el mundo, y la mayoría de esos casos son del tipo 2, según la Organización Mundial de la Salud. Se cree que la diabetes es la séptima causa principal de muerte en todo el mundo.

El estudio aparece en la edición del 22 de mayo de la revista Nature. Los hallazgos están públicamente disponibles en línea a través del Portal de Conocimiento sobre la Diabetes Tipo 2 (Type 2 Diabetes Knowledge Portal), lo que significa que los científicos de todo el mundo pueden acceder a ellos y usarlos en sus propias investigaciones.

Más información

La Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association) ofrece más información sobre la diabetes tipo 2.

Comparte tu opinión