En otoño, más estadounidenses podrían recibir vacunas de refuerzo contra la COVID

LUNES, 16 de agosto de 2021 (HealthDay News) -- Hay unas 100 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus acumuladas, y la administración de Biden está desarrollando un plan para comenzar a ofrecer dosis de refuerzo a muchos estadounidenses, incluso ya en otoño.

Entre los primeros en recibirlas se encontrarían los trabajadores de la atención de la salud, los residentes en hogares de ancianos, y otros estadounidenses mayores, apuntaron los funcionarios.

En otoño, más estadounidenses podrían recibir vacunas de refuerzo contra la COVID

El domingo, el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU., rogó una vez más a las personas sin vacunar que se vacunen, y las llamó un "blanco fácil" para una infección con la variante Delta.

"Esto está avanzando mucho, sin señales de que haya alcanzado su punto máximo", declaró en Fox News Sunday.

Las autoridades federales de salud han estado revisando la cantidad de casos en EE. UU. "casi a diario", además de la situación en países como Israel, donde los estudios preliminares sugieren que la protección de la vacuna contra la enfermedad grave se redujo entre los que se vacunaron el pasado diciembre, informó Associated Press. Israel ha estado ofreciendo una vacuna de refuerzo contra el coronavirus a las personas de a partir de 60 años que se vacunaron hace más de cinco meses.

En Estados Unidos, hasta ahora los casos siguen indicando que las personas siguen contando con una alta protección contra la COVID-19, incluso contra la variante Delta, tras recibir el régimen de dos dosis de Pfizer o de Moderna, o la dosis única de la vacuna de Johnson & Johnson.

Pero "hay una preocupación de que la efectividad de la vacuna pudiera comenzar a menguar", apuntó Collins. "Y nos es difícil manejar a la variante Delta. La combinación de estos dos factores significa que quizá necesitemos vacunas de refuerzo, tal vez comenzando primero con los proveedores de atención de la salud, además de las personas en los hogares de ancianos, y luego avanzar de forma gradual" con los demás, por ejemplo los estadounidenses mayores que recibieron sus vacunas iniciales cuando comenzaron a estar disponibles a finales del año pasado.

Dado que la variante Delta apenas comenzó a afectar mucho a Estados Unidos en julio, las "próximas dos semanas" de datos sobre los casos ayudarán a las autoridades de EE. UU. a tomar una decisión final, aseguró Collins.

La semana pasada, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. dijo que las personas con unos sistemas inmunitarios debilitados pueden recibir una tercera dosis de las vacunas de Pfizer o Moderna, para protegerlas mejor mientras la variante Delta arrasa.

Pero es posible que más personas pronto necesiten una mayor protección.

"Si a medida que llegan los datos resulta que en realidad sí necesitamos administrar una dosis adicional a las personas en los hogares de ancianos, o a las mayores, sin duda estaremos listos para hacerlo rápidamente", declaró el domingo el Dr. Anthony Fauci en "Face the Nation" de CBS News.

Aunque en el país hay ahora un promedio de unas 129,000 infecciones nuevas al día (un aumento del 700 por ciento desde inicios de julio), ese número podría pronto llegar a las 200,000 en las próximas semanas, un nivel que no se ha visto desde los peores días de la pandemia en enero y febrero, advirtió Collins.

Alrededor de un 60 por ciento de la población de EE. UU. ha recibido al menos una dosis, y casi un 51 por ciento están vacunados del todo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU Esto, a su vez, ha provocado una escasez de camas en cuidados intensivos, enfermeros y otros miembros del personal de primera línea en las áreas que ya no se pueden mantener al día con la cantidad de pacientes sin vacunar.

"Es desgarrador, si se considera que nunca pensamos que volveríamos a esa situación de nuevo", lamentó Collins. "Pero ahí estamos, con la variante Delta, que es tan contagiosa, y esta situación desgarradora en que 90 millones de personas todavía no están vacunadas, y son blancos fáciles para este virus, y este es el problema que tenemos. Vamos a sufrir mucho".

La FDA aprueba una tercera dosis de las vacunas contra la COVID para los estadounidenses vulnerables

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. autorizó el jueves una tercera dosis de "refuerzo" de las vacunas contra el coronavirus para las personas con unos sistemas inmunitarios debilitados, mientras la variante Delta, que es altamente contagiosa, continúa en aumento por todo el país.

Ampliar el uso de emergencia de las vacunas de Pfizer y Moderna debería ayudar a proteger a los pacientes que se considera que son más vulnerables a la infección con la COVID-19. La autorización incluye a las personas que se han sometido a trasplantes de órganos sólidos, y a aquellas cuyo sistema inmunitario está comprometido al mismo nivel, según la FDA.

La vacuna de Johnson & Johnson no se incluyó en la autorización debido a que todavía no hay suficientes datos sobre esa vacuna, según la agencia.

Con la aprobación de la dosis de refuerzo, ahora los médicos tendrán la flexibilidad para ofrecer dosis adicionales a los pacientes vulnerables. Alrededor de un 3 por ciento de los estadounidenses tienen unos sistemas inmunitarios debilitados, por numerosos motivos, desde unos antecedentes de cáncer al uso de ciertos fármacos, como los esteroides.

"El país ha entrado en otra ola de la pandemia de COVID-19, y la FDA es especialmente consciente de que las personas inmunocomprometidas tienen un riesgo particular de una enfermedad grave", aseguró en una declaración la comisionada en funciones, la Dra. Janet Woodcock. "Tras una completa revisión a los datos, la FDA determinó que este pequeño grupo vulnerable podría beneficiarse de una tercera dosis de las vacunas de Pfizer-BioNTech o Moderna".

"Otros individuos que están vacunados del todo están protegidos de forma adecuada y no necesitan una dosis adicional de la vacuna contra la COVID-19 en este momento", añadió Woodcock, al mismo tiempo que anotó que la agencia estaba "activamente implicada en un riguroso proceso basado en la ciencia con nuestros socios federales, para sopesar si se podría necesitar una dosis adicional en el futuro".

A pesar de la autorización, muchos científicos plantean que la población inmunocomprometida es demasiado diversa como para recomendar de manera uniforme unas dosis adicionales de la vacuna contra el coronavirus, reportó el The New York Times.

Los estudios sí sugieren que los pacientes que, por ejemplo, han recibido trasplantes de órganos, con frecuencia muestran poca respuesta inmunitaria a la programación estándar de dosis de las vacunas, de forma que podrían beneficiarse de una tercera dosis. Un estudio reciente de investigadores canadienses encontró que una tercera dosis de la vacuna de Moderna mejoró la respuesta inmunitaria de las personas de este grupo, según el Times.

El Dr. Dorry Segev, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, dijo que alrededor de la mitad de los pacientes con trasplantes no tienen respuesta de anticuerpos a las dosis actualmente autorizadas de las vacunas, señaló el Times. Su equipo estudió a 30 pacientes con trasplantes que se vacunaron pero que tuvieron unas valoraciones negativas o positivas bajas de anticuerpos [en la sangre], lo que apuntaba a una mala respuesta de su sistema inmunitario a las vacunas. Tras una dosis adicional, 14 de ellos tuvieron unas valoraciones de anticuerpos más altas.

Aunque la inmensa mayoría de los estadounidenses que se han vacunado recibieron las vacunas de Pfizer o Moderna, todavía no está claro cómo deben actuar los que tienen deficiencias inmunitarias y que recibieron la vacuna de Johnson & Johnson, según el Times.

El Dr. Dan Barouch, un virólogo del Centro Médico Beth Israel Deaconess, en Boston, que trabajó con Johnson & Johnson en el desarrollo de su vacuna, dijo que la medida de la FDA de hacer que una tercera dosis esté disponible para algunas personas con unos sistemas inmunitarios debilitados tiene sentido.

Añadió que también hay una larga y exitosa historia de combinar distintas vacunas contra otros virus, y que esto podría suceder con las vacunas contra la COVID. Todavía no hay datos para determinar si la protección contra el virus se ve reforzada con un método de este tipo, reconoció Barouch. Pero los investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. están llevando a cabo un estudio que se espera que arroje algunas respuestas a principios de otoño, informó el Times.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre la COVID-19.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Associated Press; The New York Times

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