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En los hospitales académicos importantes las tasas de mortalidad son más bajas

Unos investigadores evalúan la supervivencia a 30 días de los pacientes mayores

Unos investigadores evalúan la supervivencia a 30 días de los pacientes mayores

MARTES, 23 de mayo de 2017 (HealthDay News) -- Los hospitales académicos importantes de EE. UU. con frecuencia se consideran más costosos que la competencia, pero un nuevo estudio sugiere que podrían tener una importante ventaja respecto a la calidad.

Los adultos mayores tratados en los centros académicos importantes tienen menos probabilidades de fallecer en las semanas y meses posteriores al alta que los pacientes admitidos en hospitales "no académicos" o comunitarios, encontró el estudio.

El estudio implicó más de 21 millones de hospitalizaciones de beneficiarios de Medicare de 2012 a 2014.

En general, las probabilidades de fallecer en un plazo de 30 días tras ser admitido para recibir atención fueron un 1.5 por ciento más bajas en los centros académicos importantes en comparación con los hospitales no académicos. (La mortalidad a 30 días es una medida de uso común de la calidad de los hospitales).

Incluso tras tener en cuenta las características de los pacientes y de los hospitales que podrían influir en los datos, la diferencia seguía siendo de un 1.2 por ciento, mostraron los hallazgos.

Dicho de otra manera, esto significa que "por cada 84 pacientes tratados en un hospital académico importante que de otra forma habrían acudido a un hospital no académico, un paciente menos fallece", señaló la autora líder, la Dra. Laura Burke.

Si las tasas de mortalidad en los hospitales no académicos fueran similares a las de los centros académicos importantes, entre esos pacientes habría unas 58,000 muertes menos al año, comentó.

Los investigadores no conocen el motivo exacto de esa diferencia. ¿Podría ser el acceso a las últimas tecnologías o los servicios de consultoría 24 horas al día los 7 días de la semana? ¿Se relaciona con la investigación que realizan o el ambiente académico?

"Incluso para problemas bastante rutinarios, los hospitales académicos tendían a tener una mortalidad más baja, lo que nos resultó sorprendente", dijo Burke, médica de emergencias en el Centro Médico Beth Israel Deaconess, en Boston.

El hallazgo sugiere que hay un "efecto independiente de ser un hospital académico importante que confiere algunos beneficios a los pacientes", señaló.

El análisis actualiza un estudio de décadas de antigüedad que comparaba la calidad de la atención en los hospitales académicos y no académicos. Resalta la importancia de considerar la calidad, además del costo, de la atención hospitalaria en Estados Unidos.

En años recientes, algunos planes de salud han cambiado a "redes reducidas" que excluyen a los hospitales académicos por la preocupación de que quizá podrían ser de alto costo, anotaron los autores del estudio.

Gerard Anderson, profesor de políticas y gestión de la salud en la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore, afirmó que "es un estudio bien realizado".

La mayoría de esas comparaciones encuentran unos peores resultados en los hospitales académicos porque no controlan de forma adecuada la gravedad de la enfermedad, explicó Anderson. Con frecuencia, los hospitales académicos reciben a pacientes más enfermos.

Burke apuntó que menos de un 6 por ciento de los hospitales del país son hospitales académicos importantes. Esos centros están afiliados con facultades médicas, y entrenan a la mayoría de los futuros médicos del país.

En el estudio, Burke y sus colaboradores de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard examinaron las hospitalizaciones en cerca de 4,500 hospitales a lo largo y ancho de Estados Unidos.

Los investigadores observaron las tasas de mortalidad a los 7, 30 y 90 días de todas las hospitalizaciones en hospitales académicos y no académicos importantes y menores. También observaron las tasas de mortalidad de 15 afecciones médicas comunes, como la neumonía y el accidente cerebrovascular, y seis procedimientos quirúrgicos, como el reemplazo de caderas y la derivación cardiaca.

En todas las medidas, los hospitales académicos importantes tenían una mortalidad más baja o no hubo una diferencia significativa. Pero eso no significa que la gente deba evitar su hospital comunitario local, dijo Burke.

"Claramente algunos hospitales comunitarios son excelentes y, lamentablemente, no siempre tenemos formas excelentes de saber qué es un hospital bueno o uno malo", comentó.

Anderson añadió que "para un paciente que elige un hospital específico, saber que se trata de un hospital académico no ofrece mucha información. Hay que saber si el hospital específico tiene buenos resultados y si el hospital tiene buenos resultados para la afección específica".

Dijo que el médico que gestiona la atención "también tiene un rol muy importante".

Como el estudio se limitó a pacientes con Medicare, el plan de seguro con fondos públicos para los adultos mayores, no se sabe si los resultados aplicarían a otros grupos de edad.

En los estudios de seguimiento, Burke y sus colaboradores esperan identificar qué conlleva unos mejores resultados para los pacientes en los hospitales académicos importantes, y encontrar formas de replicar esos recursos y estrategias en los hospitales no académicos.

El estudio fue financiado por la Asociación Americana de Colegios Médicos (Association of American Medical Colleges), que no tuvo ningún rol en su diseño, ejecución ni análisis. Los resultados aparecen en la edición del 23 de mayo de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

Para comparar la calidad de los hospitales de su área que participan en Medicare, visite el sitio web Hospital Compare de Medicare.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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