En el intestino viven decenas de miles de especies de virus

MARTES, 23 de febrero de 2021 (HealthDay News) -- Los investigadores han identificado más de 140,000 virus que viven en el intestino humano, incluyendo a la mitad que eran desconocidos anteriormente.

La cantidad y la variedad de virus encontrados en más de 28,000 muestras de microbioma intestinal recogidas en diferentes partes del mundo son sorprendentemente elevadas, según los autores del estudio.

En el intestino viven decenas de miles de especies de virus

Los investigadores añadieron que sus hallazgos conducirán hacia una nueva investigación para averiguar cómo los virus intestinales afectan a nuestra salud.

En la era de la COVID, "es importante recordar que no todos los virus son dañinos, sino que representan un componente integral del ecosistema intestinal. En primer lugar, la mayoría de los virus que encontramos tienen ADN como material genético, que es diferente de los patógenos que conoce la gran mayoría de las personas, como el SARS-CoV-2 o el Zika, que son virus de ARN", explicó el investigador Alexandre Almeida, miembro postdoctoral del Instituto Wellcome Sanger y del Instituto Europeo de Bioinformática del EMBL.

"En segundo lugar, estas muestras provienen principalmente de personas sanas que no compartían ninguna enfermedad concreta. Es fascinante observar cuántas especies desconocidas habitan en nuestro intestino, y tratar de desentrañar el vínculo entre ellas y la salud humana", afirmó Almeida en un comunicado de prensa del Wellcome.

Existe una gran biodiversidad en el intestino humano. Junto con las bacterias, contiene cientos de miles de virus llamados bacteriófagos, que pueden infectar a las bacterias.

Los desajustes en el microbioma intestinal pueden contribuir a enfermedades y afecciones, como la enfermedad inflamatoria intestinal, las alergias y la obesidad. Sin embargo, queda mucho por aprender sobre cómo las bacterias intestinales y los bacteriófagos que las infectan afectan a la salud.

Según Trevor Lawley, autor sénior del estudio, también del Instituto Wellcome Sanger, "la investigación sobre los bacteriófagos está experimentando actualmente un renacimiento. Este catálogo de virus intestinales humanos a gran escala y de alta calidad llega en el momento adecuado para servir como modelo para orientar los análisis ecológicos y evolutivos en los futuros estudios sobre el viroma".

Entre las decenas de miles de virus descubiertos por los investigadores había un nuevo clado (un grupo de virus que se cree que tienen un ancestro común) de alta prevalencia, al que los autores se refieren como Gubaphage. Es el segundo clado de virus más común en el intestino humano, después del crAss-fago, que fue descubierto en 2014.

Ambos clados parecen infectar a tipos similares de bacterias intestinales humanas, pero se necesita más investigación para determinar las funciones exactas del recién descubierto Gubaphage, concluyeron los autores del estudio.

Más información

La Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard ofrece más información sobre el microbioma.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Wellcome Sanger Institute, news release, Feb. 18, 2021

Comparte tu opinión