El VIH provoca falta de inmunidad ante la viruela

El VIH provoca falta de inmunidad ante la viruela
| Foto: ISTOCK

La infección con el VIH provoca una falta de inmunidad a la viruela, incluso en personas que fueron vacunadas en la niñez y que toman antirretrovirales para restaurar su sistema inmunitario, encuentra un estudio reciente.

Esa "amnesia inmunitaria asociada al VIH" podría explicar por qué las personas con VIH que toman terapia antirretroviral de cualquier forma tienen unas vidas más cortas, en promedio, que las personas sin VIH.

El nuevo estudio incluyó a 100 mujeres VIH positivas y VIH negativas que se vacunaron contra la viruela en la niñez. Su sangre se expuso al vaccinia virus, que se usa en la vacuna contra la viruela, para evaluar las respuestas de las células T y de los anticuerpos.

Se eligió la viruela porque el último caso conocido en EE. UU. fue en 1949, de forma que las participantes no podían haber tenido una exposición reciente al virus, lo que quizá hubiera desencadenado nuevas respuestas inmunitarias.

Normalmente, una persona vacunada contra la viruela tiene células T CD4 que recuerdan al virus y responden en grandes números cuando la persona se expone de nuevo al mismo. Pero los sistemas inmunitarios de las mujeres VIH positivas que tomaban terapia antirretroviral tuvieron una respuesta limitada al vaccinia virus.

La terapia antirretroviral funciona al aumentar los conteos de las células T CD4 en las personas con VIH. Estos hallazgos sugieren que aunque la terapia antirretroviral podría aumentar los conteos totales de células T, no puede recuperar las células T específicas para los virus creadas por las vacunaciones infantiles, señaló el líder del estudio, Mark Slifka, profesor de microbiología molecular e inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón, en Portland.

El estudio se publicó en una edición reciente de la revista Journal of Infectious Diseases.

Los investigadores planifican evaluar ahora si la pérdida de la inmunidad a la viruela también ocurre en los hombres infectados con el VIH, y si las personas con VIH también pierden la memoria inmunitaria de otras enfermedades.

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus que causa el sida. Cuando una persona se infecta con VIH, el virus ataca y debilita al sistema inmunitario. A medida que el sistema inmunitario se debilita, la persona está en riesgo de contraer infecciones y cánceres que pueden ser mortales. Cuando esto sucede, la enfermedad se llama sida. Una vez que una persona tiene el virus, este permanece dentro del cuerpo de por vida.

Otros estudios recientes encontraron que los sistemas inmunitarios de los niños que contraían el sarampión "olvidaban" de forma similar su inmunidad contra otras enfermedades, como la gripe.

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