Cada vez se usan menos los medicamentos recetados en EE. UU.

Cada vez se usan menos los medicamentos recetados en EE. UU.
| Foto: ISTOCK

Contradiciendo a una longeva tendencia al aumento, unos datos recientes muestran que el porcentaje de estadounidenses que toman cualquier medicamento recetado se ha reducido ligeramente en la última década.

Aun así, casi la mitad (un 45.8%) de los estadounidenses dijeron que tomaron al menos un medicamento recetado en el mes anterior, según una encuesta nacional realizada en 2015-2016.

Se trata de una ligera reducción respecto a un 48.3% de los estadounidenses (niños y adultos) que reportaron que tomaban un medicamento recetado en la misma encuesta realizada en 2007-2008, según un equipo del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS), de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

La reducción en el uso de recetas revierte una tendencia que ha persistido desde los años 90, señalaron los autores del estudio.

No está claro por qué menos estadounidenses están tomando medicamentos recetados ahora que hace una década, aunque los investigadores citan un posible "declive en el uso de terapias inadecuadas o inefectivas".

Las nuevas estadísticas mostraron que los varones eran menos propensos a estar tomando un medicamento recetado que las chicas y las mujeres: un 41.5% frente a un 50%, respectivamente.

Pero la división según el sexo varió en gran medida, dependiendo del grupo de edad. Por ejemplo, entre los niños menores de 12 años, los chicos (un 22%) eran más propensos a tomar un medicamento recetado que las chicas (casi un 14%), una tendencia fomentada en gran medida por los medicamentos para el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Pero cuando las personas llegaban a la adultez (de 20 a 59 años), las mujeres eran propensas a superar a los hombres respecto al uso de medicamentos recetados, con un 55.5% y un 37.5%, respectivamente.

El uso de medicamentos tendía a "ilustrar diferencias en la prevalencia de afecciones de la salud en las varias etapas de la vida", según el equipo del NCHS, que fue dirigido por Crescent Martin.

En la niñez, los medicamentos usados para tratar el asma o el TDAH fueron los más comunes, por un gran margen, mientras que los antidepresivos se recetaban con la mayor frecuencia a personas entre la veintena y la cincuentena, mostraron los hallazgos.

Pero cuando las personas llegaban a la edad de 60 años y más, los medicamentos para el colesterol (como las estatinas) eran los más recetados, y casi la mitad de los estadounidenses de esa categoría tomaban ese tipo de fármacos. Alrededor de una cuarta parte de las personas de 60 años o mayores también tenían recetas de medicamentos para controlar la hipertensión, mientras que casi un 23% usaban un medicamento para la diabetes, encontraron los investigadores.

El nuevo informe aparece en la edición del 8 de mayo de la revista NCHS Data Brief.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ofrece más información sobre un uso juicioso de los medicamentos recetados.

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