El uso de la marihuana parece cambiar la estructura del corazón, según un estudio

El uso de la marihuana parece cambiar la estructura del corazón, según un estudio

VIERNES, 20 de diciembre de 2019 (HealthDay News) -- El uso regular de la marihuana podría potencialmente provocar cambios en la estructura del corazón, sugiere un estudio reciente.

Las personas que usan marihuana de manera regular tienden a tener un ventrículo izquierdo, que es la cámara de bombeo principal del corazón, más grande, según los hallazgos.

Las personas que usan la droga rutinariamente también parecen tener señales tempranas de afectación de la función cardiaca, según se mide por la forma en que las fibras del músculo cardiaco se deforman durante la contracción, señalaron los investigadores británicos.

Pero el corazón parece recuperarse tanto respecto al tamaño como a la función cuando una persona deja de usar marihuana, encontró el estudio.

"Los que usaban cannabis regularmente tenían un agrandamiento del corazón, pero cuando observaron a los pacientes que habían dejado de usar la droga, parece que la función había mejorado", señaló la Dra. Mary Ann McLaughlin, una cardióloga del Hospital Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, que revisó los hallazgos.

Los investigadores advierten que el estudio "se debe interpretar con precaución, y se necesita más investigación para comprender los mecanismos potenciales y los efectos del uso del cannabis relacionados con la dosis.

Pero los resultados concuerdan con las preocupaciones de las personas sobre los efectos de la marihuana en el corazón", comentó la Dra. Martha Gulati, editora jefa del sitio web de educación del paciente del Colegio Americano de Cardiología (American College of Cardiology), CardioSmart.org.

"Hay tanto que no sabemos sobre el uso del cannabis y su efecto en el corazón, pero una de las cosas que sí sabemos es que cuando las personas usan marihuana, en particular si la fuman, la frecuencia cardiaca y la presión arterial aumentan, y el corazón tiene que trabajar más", aseguró Gulati.

En el estudio, dirigido por el Dr. Mohammed Khanji, de la Universidad de la Reina María, en Londres, participaron más de 3,400 personas en Reino Unido, de las cuales 47 eran usuarias regulares de marihuana y 105 habían sido usuarias regulares en el pasado. Las demás usaban marihuana raras veces, si la usaban.

Khanji y su equipo estudiaron IRM para evaluar tanto la estructura como la función de los corazones de los participantes.

Aunque el tamaño del ventrículo izquierdo era más grande en los usuarios regulares de marihuana, las otras tres cámaras del corazón no se vieron afectadas, añadieron los investigadores. El corazón también pareció bombear la misma cantidad de sangre, independientemente del uso de marihuana.

Los hallazgos se publicaron el 18 de diciembre en la revista JACC Cardiovascular Imaging.

McLaughlin caracterizó el estudio como de "generación de hipótesis", en lugar de un resultado sólido.

"No es una respuesta definitiva, de ninguna forma, pero nos da motivos para investigar el efecto de la marihuana en la estructura del corazón", planteó.

Como el estudio fue observacional, es difícil saber si otros factores podrían haber causado los cambios en la estructura del corazón asociados con el uso de la marihuana, dijo McLaughlin.

"El alcohol también puede provocar tipos similares de cambios en el ventrículo izquierdo con el consumo crónico, que pueden mejorar cuando las personas dejan de beber", indicó. "Dijeron que ajustaron por el consumo de alcohol en el estudio, pero la pregunta es si ese consumo se evaluó de forma adecuada".

También se sabe que los europeos mezclan la marihuana con tabaco, que tiene efectos notablemente nocivos en el corazón, señaló Paul Armentano, subdirector de NORML, un grupo que defiende la modificación de las leyes sobre la marihuana en EE. UU.

Los expertos también anotaron que el número de usuarios de marihuana en este estudio fue muy bajo.

"Parece que se justifican réplicas con medidas más extensivas y una muestra dramáticamente más grande de usuarios de cannabis", planteó Mitch Earleywine, profesor de psicología en la Universidad de Albany-Universidad Estatal de Nueva York y miembro de la junta asesora de NORML.

Si el uso de la marihuana es de hecho la causa, es difícil decir exactamente qué componente de la marihuana afecta al corazón, señalaron los médicos.

Quizá lo que estrese al corazón sea el humo inhalado, o podría ser el THC, el compuesto de la marihuana que droga, comentó el Dr. Larry Allen, profesor de cardiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado, en Aurora.

Se ha mostrado que el THC aumenta la frecuencia cardiaca y la presión arterial, hace que la sangre se coagule más fácilmente, y afecta al revestimiento interior de los vasos sanguíneos, observó.

"Tenemos algunos datos básicos de laboratorio que sugieren que el THC podría tener efectos adversos en la salud", dijo Allen.

Hasta que haya más respuestas, las personas con problemas cardiacos quizá deban evitar la marihuana, plantearon los expertos.

"Si tiene una enfermedad cardiaca, de verdad debe usar la marihuana con precaución", enfatizó Gulati. "De hecho, como cardiólogo, recomendaría que no la use debido a los efectos fisiológicos del aumento de la frecuencia cardiaca y del aumento en la demanda y el estrés del corazón".

Más información

La Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard ofrece más información sobre la salud del corazón y la marihuana.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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