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¿El trabajo en turnos podría dañar su ADN?

Un pequeño estudio plantea preguntas sobre el sueño diurno y el daño celular

Un pequeño estudio plantea preguntas sobre el sueño diurno y el daño celular

MARTES, 27 de junio de 2017 (HealthDay News) -- Cuando las personas trabajan en el turno de noche, sus cuerpos podrían tener menos capacidad de reparar el daño cotidiano en el ADN de las células, sugiere un pequeño estudio.

La investigación encontró que las personas excretaban unos niveles más bajos de una sustancia química llamada 8-OH-dG cuando trabajaban de noche. Esto podría ser una señal de que la capacidad del cuerpo de reparar el daño al ADN ha disminuido.

Aunque todo esto es teórico, varios estudios han vinculado el trabajo en turnos con unos riesgos más altos de obesidad, diabetes, enfermedad cardiaca y ciertos tipos de cáncer.

Los nuevos hallazgos podrían apuntar a un motivo de esos riesgos, dijo el investigador líder, Parveen Bhatti, del Instituto de Investigación sobre el Cáncer Fred Hutchinson, en Seattle.

Explicó que el 8-OH-dG se excreta en la orina cuando el cuerpo repara el daño en el ADN que ocurre durante los procesos corporales normales.

"Así que pensamos que una eliminación más baja [del 8-OH-dG] probablemente refleje una reducción en la capacidad de reparar el daño en el ADN", dijo Bhatti.

"Con el paso del tiempo, ese daño en el ADN podría contribuir al cáncer y a otras enfermedades", añadió Bhatti.

Y dijo que todo el proceso podría deberse a unos niveles insuficientes de melatonina, una hormona que ayuda a regular al "reloj" interno del cuerpo.

El cerebro libera melatonina en respuesta a la oscuridad, y los trabajadores de turnos nocturnos tienden a tener unos niveles más bajos de melatonina, en comparación con las personas que trabajan de día.

Pero una investigadora que revisó el estudio se mostró cauta al interpretarlo.

"Los resultados son interesantes", afirmó Kathryn Reid, que estudia el sueño y los ritmos circadianos en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern, en Chicago.

"Pero no vincularon el trabajo en turnos con el daño real en el ADN", dijo Reid. Y añadió que tampoco está realmente claro cómo encaja la melatonina.

"En realidad no muestra causalidad", anotó Reid.

Los hallazgos, que aparecen en la edición del 26 de junio de la revista Occupational & Environmental Medicine, se basan en 50 hombres y mujeres que trabajaban en un turno de noche en empleos de atención de la salud.

En general, el equipo de Bhatti encontró que los trabajadores tenían unos niveles más bajos de 8-OH-dG en la orina cuando trabajaban de noche, en comparación con las noches en que pudieron dormir.

Bhatti dijo que los resultados respaldan a un estudio anterior en que su equipo siguió a 223 trabajadores, incluyendo a los 50 de este estudio. En el mismo, los investigadores encontraron que los niveles de 8-OH-dG de los trabajadores eran más bajos durante el sueño diurno, frente al sueño nocturno.

Los investigadores también observaron evidencias de que unos niveles más bajos de serotonina se correlacionaban con un 8-OH-dG más bajo. (Los 50 trabajadores del estudio más reciente fueron los que habían mostrado el mayor descenso en la melatonina durante el trabajo nocturno en comparación con el sueño nocturno).

"Creemos que la melatonina podría estarlo provocando", dijo Bhatti.

Pero reconoció que hasta ahora sus hallazgos no lo prueban.

"Me gustaría realizar un ensayo en que demos melatonina a trabajadores de turnos con niveles bajos de melatonina, y veamos si afecta a este biomarcador", dijo Bhatti en referencia al 8-OH-dG.

Pero hasta que se realice más investigación, no sugiere que los trabajadores de turnos utilicen complementos de melatonina con la esperanza de prevenir el daño en el ADN.

"Soy cauto con los complementos de melatonina", dijo Bhatti. "No están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). No se sabe cuánta melatonina se está consumiendo, ni qué tipos de rellenos se usan".

Además, añadió Reid, la melatonina puede hacer que la gente se sienta somnolienta, lo que probablemente no es una buena idea para trabajadores que deben estar en estado de alerta toda la noche.

Por ahora, Bhatti sugirió que los trabajadores de turnos tengan un "cuidado adicional" respecto a mantener un estilo de vida saludable: comer una dieta saludable, no fumar y hacer ejercicio regular.

Añadió que, lamentablemente, comer bien y hacer ejercicio puede resultar difícil para los trabajadores de turnos.

"Creo que las empresas pueden ayudar en ese sentido", dijo Bhatti. "Pueden intentar proveer acceso a alimentos saludables y más oportunidades para que los empleados hagan ejercicio".

Más información

La National Sleep Foundation ofrece más información sobre el trabajo en turnos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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