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¿El sistema inmunitario tiene pistas sobre los nacimientos prematuros?

Las desviaciones de un patrón predeterminado de cambios podrían predecir algunos partos prematuros, afirman unos científicos

Las desviaciones de un patrón predeterminado de cambios podrían predecir algunos partos prematuros, afirman unos científicos

VIERNES, 1 de septiembre de 2017 (HealthDay News) -- Los científicos esperan que al aprender más sobre los cambios en el sistema inmunitario que ocurren durante el embarazo podrán algún día predecir si los bebés nacerán de forma prematura.

"El embarazo es un estado inmunológico único. Encontramos que el momento en que el sistema inmunitario cambia sigue un patrón preciso y predecible en el embarazo normal", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Brice Gaudilliere, profesor asistente de anestesiología y medicina perioperatoria y del dolor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, en California.

Si los científicos pueden identificar los cambios en el sistema inmunitario que predicen el parto prematuro, afirman que quizá puedan algún día desarrollar un análisis sanguíneo para detectarlos.

"Al final, queremos poder preguntar si el reloj del embarazo va demasiado lento o demasiado rápido", dijo Gaudilliere en un comunicado de prensa de la universidad.

Casi un 10 por ciento de los bebés de EE. UU. nacen tres semanas o más antes de tiempo. Actualmente, los médicos no tienen una forma fiable de predecir qué bebés nacerán de forma prematura.

En el estudio, los investigadores recolectaron muestras de sangre de 18 mujeres que tuvieron embarazos a término completo. Las mujeres proveyeron una muestra durante cada trimestre y otra seis meses después del parto. Los investigadores utilizaron muestras de otro grupo de 10 mujeres que también tuvieron embarazos a término completo para verificar los hallazgos.

Mediante una técnica llamada citometría de masas, los investigadores midieron de forma simultánea hasta 50 propiedades de cada célula inmunitaria en las muestras de sangre. Contaron los tipos de células inmunitarias, determinaron qué vías de señalización eran las más activas en cada célula, y evaluaron cómo las células reaccionaban al exponerse a compuestos que imitan a una infección bacteriana o viral.

Entonces, el equipo de investigación utilizó un modelo estadístico avanzado para documentar los cambios en el sistema inmunitario que ocurren a lo largo del embarazo. (Esos ajustes evitan que el cuerpo de la madre rechace al bebé no nacido).

"Este algoritmo nos habla del modo en que los tipos específicos de células inmunitarias experimentan el embarazo", dijo Gaudilliere.

El estudio confirmó que las células asesinas naturales y ciertos glóbulos blancos tienen una mayor actividad durante el embarazo. Los investigadores también encontraron que una vía de señalización en las células T auxiliares aumentan según un calendario preciso.

"Es realmente emocionante que exista un reloj inmunológico en el embarazo", afirmó el autor principal del estudio, Nima Aghaeepour, profesor de anestesiología y medicina perioperatoria y del dolor.

"Ahora que tenemos una referencia del desarrollo normal del sistema inmunitario a lo largo del embarazo, podemos usar eso como base para futuros estudios con el fin de comprender en qué momento el sistema inmunitario de alguien no se está adaptando al embarazo de la forma en que esperaríamos", añadió Aghaeepour.

Los resultados del estudio se publicaron el 1 de septiembre en la revista Science Immunology.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre los nacimientos prematuros.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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