Los celulares ayudarían a predecir la propagación de la pandemia

Los celulares ayudarían a predecir la propagación de la pandemia

La actividad de los teléfonos celulares podría utilizarse para monitorizar y predecir la propagación del nuevo coronavirus, plantean unos investigadores.

Analizaron el uso de los teléfonos celulares en más de 2,700 condados de EE. UU. entre principios de enero y principios de marzo para identificar dónde se usaban los teléfonos, incluyendo los lugares de trabajo, los hogares, las tiendas minoristas y de comestibles, los parques y las estaciones de tránsito.

Analizaron entre 22,000 y 84,000 puntos de datos de ubicación de los teléfonos celulares disponibles para el público y anónimos por cada día del periodo del estudio.

Los condados con los mayores declives en la actividad de los teléfonos celulares en los lugares de trabajo durante las órdenes de confinamiento en casa tuvieron unas tasas más bajas de COVID-19, según los hallazgos, que se publicaron en la edición del 31 de agosto de la revista JAMA Internal Medicine.

Los investigadores dijeron que sus hallazgos sugieren que este tipo de datos de los teléfonos celulares se podrían usar para estimar de mejor forma las tasas de crecimiento de la COVID-19, y orientar las decisiones sobre los cierres y las reaperturas.

"Nuestra esperanza es que los condados puedan incorporar estos datos de teléfono celular, que están disponibles para el público, para ayudar a orientar las políticas sobre las reaperturas en las distintas etapas de la pandemia", planteó el autor sénior del estudio, el Dr. Joshua Baker, profesor asistente de medicina y epidemiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania.

"Además, este análisis respalda la incorporación de los datos anónimos sobre la ubicación de los teléfonos celulares en las estrategias de modelado para predecir los condados en riesgo a lo largo de EE. UU. antes de que los brotes se hagan demasiado grandes", agregó en un comunicado de prensa de la universidad.

Baker dijo que quizá también sea posible usar los datos de los teléfonos celulares para predecir los focos y tomar medidas. Pero, añadió, será importante confirmar que los datos son útiles en otras etapas de la pandemia, más allá del confinamiento inicial.

Este tipo de datos también podrían resultar útiles en el futuro, dijo.

"Tienen el potencial de ayudarnos a comprender mejor los patrones conductuales, lo que podría ayudar a los investigadores futuros a predecir el curso de las epidemias futuras, o quizá a monitorizar el impacto de las distintas medidas de salud pública en las conductas de las personas", señaló Baker.

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