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El mindfulness podría proteger del dolor

La meditación de mindfulness (atención plena y consciente) podría aliviar el dolor, sugiere un estudio reciente.

"El mindfulness se relaciona con ser consciente del momento presente sin un exceso de reacción emocional o juicio", explicó al investigador principal, Fadel Zeidan, profesor asistente de neurobiología y anatomía en el Centro Médico Bautista de la Universidad de Wake Forest, en Winston-Salem, Carolina del Norte.

"Sabemos que algunas personas tienen un nivel mayor de mindfulness que otras, y esas personas aparentemente sienten menos dolor", aseguró Zeidan.

La investigación fue una continuación de un estudio de 2015 que comparó la meditación de mindfulness con un analgésico placebo. En el nuevo estudio, los investigadores pidieron a 76 voluntarios que nunca habían meditado que completaran un cuestionario para medir el nivel de mindfulness.

Entonces, los participantes del estudio se sometieron a un escáner de IRM funcional mientras recibían una estimulación dolorosa con calor.

Los investigadores encontraron que los que tenían unos niveles más altos de mindfulness durante la prueba del calor mostraron una mayor desactivación en una región del cerebro llamada corteza cingulada posterior. En los que reportaron el mayor nivel de dolor, sin embargo, esa área del cerebro estaba altamente activada.

La red cerebral que abarca desde la corteza cingulada posterior a la corteza prefrontal medial del cerebro intercambia información de forma continua. Esa red se asocia con el procesamiento de las sensaciones del sí mismo y con la distracción mental, explicó Zeidan en un comunicado de prensa de la Wake Forest.

"Tan pronto como uno comienza a realizar una tarea, la conexión entre esas dos regiones del cerebro… se desactiva, y el cerebro asigna la información y los procesos a otras áreas neurales", comentó.

"Los resultados de nuestro estudio mostraron que los individuos con un nivel alto de mindfulness aparentemente están menos implicados en la experiencia del dolor, lo que se asoció con unos reportes de menos dolor", añadió Zeidan.

El informe se publicó en la edición en línea del 6 de septiembre de la revista Pain.

"Ahora tenemos nuevas armas para dirigirnos a esa región del cerebro para desarrollar terapias efectivas contra el dolor", afirmó Zeidan. "Algo importante es que este trabajo muestra que debemos tomar en cuenta el nivel de mindfulness del individuo al calcular por qué y cómo una persona siente más dolor o menos".

Basándose en la investigación anterior de su equipo, continuó Zeidan, "sabemos que podemos aumentar el nivel de mindfulness mediante unos periodos relativamente cortos de entrenamiento en meditación de mindfulness, así que quizá esto sea una forma efectiva de proveer alivio del dolor a los millones de personas que sufren de dolor crónico".

Más información

Para más información sobre el mindfulness, visite Mindful.

 

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